Divorcio y relaciones domésticas

Las cuestiones de derecho de familia son complicadas tanto desde el punto de vista jurídico como emocional. Cuando un matrimonio se acaba, el futuro de los hijos está en juego o hay violencia doméstica de por medio -situaciones en las que puede ser muy difícil mantener la calma y la objetividad- es un reto llegar a un resultado que sea lo mejor para todos los implicados.

Un abogado de confianza, bien informado y completamente imparcial es absolutamente esencial para proteger sus derechos y bienes, negociar eficazmente dentro y fuera de los tribunales y facilitar un proceso justo que conduzca a lograr un resultado final satisfactorio.

Un experto en derecho de familia le explicará sus derechos y opciones legales, preparará contratos y otros documentos legales y le representará en los tribunales.

Cuestiones comunes de derecho de familia

Divorcio y pensión alimenticia
Decisión de divorcio, separación y anulación, división de bienes y liquidación

Custodia y manutención de los hijos
Custodia compartida o exclusiva, derechos de visita, ejecución de la pensión alimenticia, cuestiones fiscales

Matrimonio y convivencia
Requisitos de elegibilidad, cuestiones de dinero y bienes, cambios de nombre, unión de hecho, acuerdos prenupciales

Violencia doméstica y maltrato infantil
Acusaciones penales, demandas civiles, órdenes de alejamiento, denuncia de malos tratos o abandono

Adopción y acogida
Adopción abierta o cerrada, adopción por personas del mismo sexo, adopción internacional, derecho a ser padres de acogida, acogimiento por familiares

Derechos reproductivos
Control de la natalidad, aborto, educación sexual en las escuelas, leyes estatales

Responsabilidad de los padres y emancipación de los hijos
Responsabilidad por los actos de los hijos, cese de la patria potestad, leyes de emancipación

Las leyes varían según el estado para las diversas cuestiones que pueden surgir en los tribunales de familia. Si a esto le añadimos que las relaciones familiares y domésticas son delicadas, privadas y a menudo tienen una gran carga emocional, es fácil entender por qué es necesario un abogado experimentado y empático para navegar por los entresijos de la ley y ayudar a las partes a llegar a un acuerdo equitativo.

Divorcio

La mayoría de los estados permiten el divorcio sin culpa, lo que significa que cualquiera de las partes puede solicitar el divorcio sin tener que demostrar que su pareja cometió algún acto que precipitó el fin del matrimonio.

Motivos de divorcio

Basado en fallos

  • Adulterio
  • Abandono malicioso
  • Poner en peligro la vida de un cónyuge inocente
  • Bigamia (matrimonio con varias personas)
  • Condena penal de más de dos años
  • Humillación, crueldad u otras indignidades

Sin culpa

  • Diferencias irreconciliables
  • Consentimiento mutuo
  • Separación de más de un año

División de la propiedad

Los motivos del divorcio no son relevantes para saber quién recibe qué bienes cuando se dividen entre las partes. Si las negociaciones o la mediación no consiguen dividir los bienes, un tribunal intentará conseguir un «reparto equitativo», es decir, lo más justo posible (aunque no sea perfectamente equitativo).

Para determinar lo que es justo, los tribunales tienen en cuenta varios factores, entre ellos:

  • Duración del matrimonio
  • Nivel de vida durante el matrimonio
  • Recursos y necesidades de cada cónyuge

Existe la idea errónea de que si uno de los cónyuges adquiere una propiedad, la titulariza a su nombre y paga todos los impuestos y gastos de mantenimiento asociados a ella, esa propiedad no puede considerarse «propiedad conyugal» sujeta a una distribución equitativa. Este no es el caso. Los bienes obtenidos durante el matrimonio son bienes gananciales, independientemente de quién figure en la documentación de propiedad.

Pensión alimenticia

Como todos los demás aspectos de un procedimiento de divorcio, las leyes relativas a la pensión alimenticia varían según el estado. A la hora de decidir qué cónyuge debe pagar la pensión alimenticia y en qué cuantía, los tribunales suelen tener en cuenta la situación de cada cónyuge:

  • Ingresos
  • Capacidad de ganancia
  • Pasivo
  • Activos
  • Estado mental, físico y emocional

Los tribunales también suelen tener en cuenta a los cónyuges que no trabajan pero que apoyan los objetivos educativos y la promoción profesional de su pareja.

Hay tres tipos típicos de pensión alimenticia:

  1. Manutención del cónyuge (pagos efectuados después de la separación pero antes de la petición de divorcio)
  2. Pensión alimenticia Pendente Lite (pagos realizados después de iniciarse el procedimiento de divorcio pero antes de finalizarlo)
  3. Pensión alimenticia (pagos realizados después de la finalización del divorcio)

Custodia de los hijos

Si los padres no pueden llegar a un acuerdo fuera de los tribunales sobre el cuidado de sus hijos, un tribunal hará cumplir un acuerdo de custodia. Las consideraciones en los acuerdos de custodia varían según el estado, pero en la mayoría de las jurisdicciones, el «interés superior» del menor será el principio rector.

Los factores clave para determinar qué es lo mejor para el niño son:

  • Habilidades parentales
  • Voluntad de cooperación
  • Estabilidad para el niño
  • La cantidad de tiempo que un padre tiene que pasar con el niño
  • Relaciones con otros miembros de la familia
  • Distancia entre los domicilios de los padres

Hay dos tipos de custodia de los hijos:

  1. Custodia legal (el progenitor con autoridad para tomar las principales decisiones de la vida del niño en cuanto a su educación, religión, valores, etc.)
  2. Custodia física (el padre con el que el niño vive la mayor parte del tiempo)

Hay muchos tipos diferentes de acuerdos de custodia y planes de crianza, tales como:

  • Custodia compartida (custodia legal y física compartida)
  • Custodia parcial (custodia legal compartida, pero sólo uno de los padres tiene la custodia física)
  • Custodia única (sólo uno de los padres tiene la custodia legal y física)

Durante mucho tiempo hubo un prejuicio contra los padres en las disputas por la custodia, pero ya no es así en la mayoría de los estados. Ya no se presume automáticamente que las madres sean las mejores cuidadoras de los niños.

Manutención de los hijos

El progenitor custodio tiene derecho a solicitar una ayuda económica para cubrir los gastos de cuidado de los hijos en los que incurra. Cada estado tiene diferentes directrices para determinar los pagos de manutención adecuados, pero principalmente tienen en cuenta los ingresos de los padres y el número de hijos. Los factores secundarios pueden ser la edad de los niños, el nivel de vida y las necesidades especiales. Además de los pagos de manutención, un tribunal de familia también puede exigir a uno o ambos progenitores que paguen el seguro médico de los hijos.

Los acuerdos de manutención de los hijos suelen estar en vigor hasta que el hijo cumpla 18 años o se gradúe en la escuela secundaria, lo que ocurra más tarde. Los padres que no respetan los términos de una orden de manutención de los hijos o que no hacen los pagos de manutención de los hijos pueden ser castigados con multas o incluso con prisión en algunos estados. Dicho esto, los padres tienen derecho a solicitar modificaciones de un acuerdo de manutención existente si sus circunstancias de vida cambian, como por ejemplo si necesitan trasladarse o pierden su trabajo.

Acuerdos prenupciales

A nadie le gusta contemplar el final de un matrimonio justo cuando está a punto de empezar, pero dado que el 40-50% de los matrimonios acaban en divorcio, es prudente considerar seriamente la posibilidad de que un experto en derecho de familia redacte un acuerdo que establezca de antemano cómo se disolverá el matrimonio, cómo se dividirán los bienes y quién obtendrá la custodia y en qué medida de los hijos que resulten de la unión.

Cómo puede ayudar un abogado de familia

Un abogado de familia con experiencia y conocimientos ayuda a las partes a proteger sus intereses en las disputas familiares en las negociaciones privadas, los entornos de mediación y, si es necesario, en los tribunales. Pueden garantizar una distribución equitativa de los bienes conyugales y acuerdos justos de manutención de los hijos, investigando los ingresos, la capacidad de ganancia y los bienes de ambas partes, así como el interés superior de los hijos.

Un abogado de familia también puede ayudar en otras cuestiones, como la redacción de acuerdos prenupciales, la preservación de los derechos de los abuelos a visitar a sus nietos, la defensa de las modificaciones de los acuerdos de divorcio (o la defensa contra los cambios), la obtención de órdenes de protección contra el abuso en situaciones de violencia doméstica, la facilitación de los cambios de nombre para menores y adultos, y la tramitación de las adopciones.

Si necesita hablar con un experto en derecho de familia, Pond Lehocky Giordano le ofrece una consulta completamente gratuita y confidencial para discutir su caso. Para más información, llame al 1-800-568-7500 o rellene el formulario de esta página.

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