Saltar a la navegación principal Ir al contenido
El Informe Anual de Compensación Laboral de Pensilvania muestra un mundo cambiante y desafiante para las prácticas de compensación laboral

En este punto, es un cliché decir que la práctica del derecho está cambiando a un ritmo vertiginoso. Pero habiendo ejercido la abogacía durante todo el tiempo que lo he hecho, durante cuatro décadas, rara vez pasa un día en el que no encuentro algún avance en la tecnología, alguna técnica de marketing innovadora o alguna teoría de gestión de vanguardia que me haga negar con la cabeza. con asombro por lo rápido que avanza nuestra industria.

Si bien es importante para nosotros los abogados estar al tanto de los cambios en la industria legal, es crucial que estemos al tanto de los cambios en la sociedad que impactan a las personas que recurren a nosotros en busca de servicios legales. Algunas prácticas legales, como las prácticas de lesiones personales en cruceros y otras prácticas basadas en viajes, vieron la demanda tocar fondo durante lo peor de la pandemia de COVID-19. Otros, como las prácticas de lesiones personales de accidentes automovilísticos de gran volumen o las prácticas de DUI, están experimentando una disminución lenta pero constante en la demanda gracias a los servicios de viajes compartidos, además de cualquier caída en la demanda que vieron gracias a la pandemia. Esa demanda podría disminuir aún más cuando los autos autónomos sean más comunes y si la legislación federal que requiere alcoholímetros en los autos se convierte en ley.

La barra de compensación para trabajadores no es inmune a estos cambios sociales. Los avances en la tecnología se han citado durante mucho tiempo como una amenaza existencial para las prácticas de compensación para trabajadores en Pensilvania y la nación. La idea es que a medida que llegue más tecnología, incluida la automatización, al lugar de trabajo, se necesitarán menos trabajadores para completar las tareas que antes eran manejadas exclusivamente por humanos. Y, debido a esta tecnología y las mejoras en la seguridad que probablemente traerá, los trabajadores humanos restantes tendrán menos probabilidades de lesionarse, lo que reducirá la cantidad de reclamos de compensación para trabajadores que podrían presentarse.

Pero, curiosamente, muchas de las estadísticas reveladoras en el Informe anual de compensación laboral y seguridad en el lugar de trabajo de Pensilvania 2020 ("Informe anual de WC"), publicado el último trimestre por el Departamento de Trabajo e Industria de Pensilvania, Oficina de Compensación para Trabajadores, refleja un panorama cambiante de compensación para trabajadores que no puede atribuirse exclusivamente a los avances tecnológicos. En cambio, las estadísticas reflejan los inconfundiblemente cambiantes rostros de los trabajadores lesionados en Pensilvania.

Estos rostros cambiantes traen consigo desafíos para las prácticas de compensación de trabajadores en todo el estado. Estos desafíos son una amenaza tan existencial como la tecnología. Pero a diferencia de la tecnología, la tendencia que causa estos desafíos ya está completamente formada y está haciendo olas. Como resultado, y con el fin de mantenerse al día, las prácticas actuales de compensación para trabajadores deberán verse diferentes a las de hace unos pocos años.

Con eso en mente, aquí hay trece estadísticas del Informe Anual de WC, agrupadas por la historia general que cuentan, que saltan como indicaciones de que el mercado de abogados de compensación para trabajadores en Pensilvania está cambiando y se está volviendo más desafiante.

El número de lesiones está disminuyendo y la mayoría tiende a ser relativamente menor.

Estadística n. ° 1: En 2020, se reportaron 147,918 casos de lesiones y enfermedades, 24,838 (14.4%) menos que el número reportado en 2019.

Esta estadística muestra que los avances tecnológicos mantienen los lugares de trabajo de Pensilvania más seguros que en años anteriores. Los lugares de trabajo más seguros significan menos trabajadores lesionados. Eso es genial para esos trabajadores y la sociedad en general. Pero para las prácticas legales creadas para servir a los trabajadores lesionados, menos trabajadores lesionados significa más competencia para un grupo cada vez menor de clientes potenciales.

Desde los 2014 casos de lesiones y enfermedades reportados en 177,317, la caída de casos en 2020 refleja una caída interanual del 16.6% durante ese tiempo. En otras palabras, 2020 continúa con una tendencia de más de media década de menos casos.

Es tentador atribuir la caída considerable en los casos reportados al cierre de lugares de trabajo de COVID-19 por períodos de tiempo variables en 2020. Sin embargo, según el Informe Anual de WC, hubo más de 20,000 reclamos relacionados con COVID-19 presentados en 2020. No Probablemente hubo un número mucho mayor de casos relacionados con COVID-19 en 2020 que esos 20,000 reclamos, ya que muchas lesiones / enfermedades reportadas no se convierten en reclamos presentados.

Como resultado, podemos asumir que el mayor número de casos relacionados con COVID-19 al menos anuló los casos reportados que no surgieron debido a cierres relacionados con la pandemia. Y, sin embargo, incluso después de tener en cuenta el COVID-19, hubo una caída significativa en los casos reportados.

Estadísticas n. ° 2 y n. ° 3: Las lesiones por esguince / distensión (51,050 casos) representaron el porcentaje más alto (34.5%) del total de casos notificados en 2020. Las siguientes cifras más altas fueron las contusiones, aplastamientos y hematomas (17.5%).

Estadísticas n. ° 4 y n. ° 5: El esfuerzo excesivo (levantar, tirar, empujar, etc.) fue la principal causa de lesiones durante 2020 con 38,322 lesiones (25.9% de todas las lesiones). Ser golpeado por objetos (caer, volar, etc.) fue la siguiente causa principal de lesiones, con 27,387 casos reportados (18.5% de todas las lesiones).

Las estadísticas 2 a 5 muestran que las lesiones relativamente menores son los tipos de lesiones más frecuentes (aunque, obviamente, las lesiones por aplastamiento no suelen ser menores). Como resultado, los valores de los casos de compensación para trabajadores con esas lesiones serán más bajos debido al tiempo mínimo perdido en el trabajo y las facturas médicas mínimas. Una vez más, eso es genial para la sociedad. Pero pocas firmas de abogados de compensación para trabajadores están equipadas para brindar un servicio excepcional al cliente y asesoría legal en el volumen necesario para administrar una firma rentable donde una cantidad significativa de casos involucran estas lesiones menores y, por lo tanto, probablemente generarán honorarios de abogados relativamente bajos.

Las personas que se lesionan no son necesariamente los trabajadores lesionados de antaño.

Estadística n. ° 6: Más de la mitad de las lesiones y enfermedades reportadas en 2020 (86,857 casos) ocurrieron en dos categorías: Servicios de Educación y Salud (45,113 casos; 30.5% de todos los casos) y Comercio, Transporte y Servicios Públicos (41,744 casos; 28.2% de todos los casos).

Estadísticas n. ° 7 y n. ° 8: La tasa de lesiones por cada 1,000 trabajadores aumentó de 28.4 en 2019 a 30.0 en 2020. El mayor aumento se registró en la categoría Servicios de ocio y hotelería (28.3%), seguida de Comercio, transporte y servicios públicos (8.0%).

Las estadísticas n. ° 6, n. ° 7 y n. ° 8 muestran que, en términos relativos, se están produciendo más lesiones en sectores que tradicionalmente no son el objetivo de las empresas de compensación para trabajadores. Sí, los trabajadores de la categoría Comercio, transporte y servicios públicos tienden a ser comercializados por empresas de compensación para trabajadores. Pero no se puede decir lo mismo de los trabajadores de las categorías de Servicios de educación y salud o Servicios de ocio y hotelería. Para mantenerse al día, las empresas de compensación para trabajadores necesitarán invertir tiempo y dinero para reorientar sus operaciones de marketing y servicio al cliente para atraer e interactuar mejor con trabajadores que pueden tener valores y experiencias de vida diferentes a los de los trabajadores lesionados "tradicionales". Si estas empresas no lo hacen, corren el riesgo de perder cuota de mercado frente a aquellas empresas que pueden realizar tales inversiones.

Estadística n. ° 9: Las diez industrias con la tasa más alta de lesiones y enfermedades por 1000 en 2020 fueron:

  • Tiendas de materiales de construcción y suministros de jardinería (111 lesiones / enfermedades por 1000)
  • Transporte aéreo (92.2 por 1000)
  • Mensajeros y mensajeros (76.8 por 1000)
  • Fabricación de metales primarios (63.6 por 1000)
  • Transporte en camión (57.5 por 1000)
  • Almacenamiento y almacenamiento (56.1 por 1000)
  • Fabricación de productos minerales no metálicos (55.5 por 1000)
  • Centros de atención residencial y de enfermería (55.5 por 1000)
  • Fabricación de alimentos (55.2 por 1000)
  • Fabricación de productos de madera (55 por 1000)

Aprovechando la conclusión de las Estadísticas # 6 a # 8, la conclusión de la Estadística # 9 es que para atraer a los trabajadores en las industrias con las tasas más altas de lesiones y enfermedades, las empresas de compensación para trabajadores deben implementar programas de marketing sólidos que puedan simultáneamente, proyectan una amplia red y, al mismo tiempo, parecen hablar directamente con los trabajadores de industrias específicas. Esta es una empresa importante que pocas empresas de compensación para trabajadores y sus vendedores externos podrán llevar a cabo con éxito.

Estadística n. ° 10: Los seis grupos de edad que tuvieron los porcentajes más altos de lesiones fueron:

  • 25-29 - 12.1%
  • 30-34 - 11.2%
  • 55-59 - 10.7%
  • 50-54 - 10.6%
  • 35-39 - 9.8%
  • 45-49 - 9.8%

La estadística n. ° 10 se basa en las conclusiones de las estadísticas n. ° 6 a n. ° 9. Las firmas de compensación para trabajadores no solo tendrán que atraer a personas con ocupaciones diferentes a las que las firmas han apuntado históricamente, sino que también tendrán que apelar a diferentes grupos de edad. Con un tercio completo de trabajadores lesionados menores de 39 años, las empresas de compensación para trabajadores deberán recalibrar sus operaciones de marketing y servicio al cliente para llegar y conectarse con clientes más jóvenes a través de los medios de comunicación que prefieran. Esta será una inversión significativa en tiempo y dinero que muchas empresas no podrán o no querrán realizar.

Estadística n. ° 11: El cincuenta y uno por ciento de los trabajadores lesionados en 2020 informaron que su género era masculino. El cuarenta por ciento informó como mujeres. El nueve por ciento no informó su género.

El resultado de la estadística n. ° 11 es que las firmas de compensación para trabajadores dominadas por hombres con pocas mujeres socias y ejecutivas pueden encontrar que necesitarán contratar más abogadas y personal para establecer conexiones con clientas y modificar sus operaciones de marketing y servicio al cliente para llegar a esos clientes. De lo contrario, las clientas se inclinarán hacia empresas que sí lo hagan.

Hay presiones crecientes sobre la resolución de casos.

Estadística n. ° 12: En 2020, la Oficina de Adjudicación de Compensación para Trabajadores realizó 8,095 mediaciones en todo el estado, produciendo 3,328 acuerdos con una tasa de éxito del 41.1%.

Según los datos de propiedad de nuestra firma, las mediaciones se están volviendo cada vez más comunes en los casos de compensación para trabajadores en todo el estado. Cuando se ve desde la perspectiva de un cliente, es fácil ver por qué. Los clientes a menudo prefieren la certeza y el entorno menos conflictivo que proporciona la mediación. Por esa razón, pueden estar dispuestos a reducir la cantidad de daños que buscan a cambio de la pronta resolución de sus reclamos. Por supuesto, las recuperaciones mediadas tienden a ser más bajas que las recuperaciones aseguradas a través de un litigio. Como resultado, a medida que los clientes buscan cada vez más mediar en sus reclamos, y la tasa de éxito de la Oficina de Adjudicación aumenta gracias a que los trabajadores lesionados están más dispuestos a resolver sus reclamos durante la mediación, los honorarios legales a los que tienen derecho las empresas de compensación para trabajadores pueden disminuir, lo que plantea un problema. amenaza a sus resultados finales.

Estadística n. ° 13: De la compensación total que pagaron las compañías de seguros comerciales en 2019 (el año más reciente cubierto por el Informe Anual de WC), el 51.5% fue compensación por indemnización ($ 1,076,135,978) y el 48.5% fue compensación médica ($ 1,013,587,983).

Esta estadística sirve como un claro recordatorio para los abogados de compensación para trabajadores de que el éxito de sus prácticas y firmas depende de su capacidad para luchar con éxito contra las compañías de seguros. Pero es una pelea injusta. Las aseguradoras continúan invirtiendo en tecnología y otras eficiencias que pueden aprovechar para anular las reclamaciones de compensación para trabajadores. La mayoría de las empresas de compensación para trabajadores no pueden realizar inversiones comparables que les permitan litigar con tanta eficacia como las aseguradoras. Como resultado, es posible que ellos y sus clientes solo puedan obtener recuperaciones relativamente pequeñas que, nuevamente, representan una amenaza para los resultados financieros de sus empresas.

Un vistazo al turbio futuro de las prácticas de compensación para trabajadores en Pensilvania

Hoy en día, no faltan las amenazas a la continua vitalidad y rentabilidad de los bufetes de abogados. Pero mientras muchos abogados se preocupan por los avances tecnológicos y la propiedad de bufetes de abogados que no son abogados, el Informe Anual de WC ofrece a los abogados de compensación laboral un conjunto diferente de preocupaciones.

Los rostros de los trabajadores lesionados en Pensilvania están cambiando mientras que el número de trabajadores lesionados se está reduciendo. Esto debería, legítimamente, provocar un examen de conciencia dentro de las empresas de compensación para trabajadores en todo el estado. ¿Están sus abogados y su personal preparados y dispuestos a transformar sus operaciones y marketing para atraer a un grupo potencial de clientes más diverso pero más pequeño?

Quizás la pregunta más urgente es si están preparados para lo que podría suceder con sus empresas si no están preparados y dispuestos a transformarse. Pocos prosperarán. Algunos pasarán chirriando. Pero la mayoría probablemente compartirá el mismo destino que las empresas y otros negocios que les precedieron y que no lograron adaptarse al mundo cambiante que los rodea.

Jerry M. Lehocky es socio fundador de Pond Lehocky Giordano LLP, el bufete de abogados de indemnización laboral y discapacidad del Seguro Social más grande de Pensilvania. Puede ser contactado en jlehocky@pondlehocky.com.

Reimpreso con permiso de la edición del 30 de noviembre de 2021 de  El legal inteligente © 2021 ALM Media Properties, LLC. Reservados todos los derechos. Se prohíbe la duplicación adicional sin permiso, comuníquese con 877-257-3382 o reprints@alm.com.

Volver a todas las noticias