Asuntos de daños personales

Toda persona tiene el deber de actuar razonablemente y no poner en peligro a los demás comportándose de forma inadecuadamente negligente o imprudente dadas las circunstancias en que se encuentra. Cuando alguien incumple esa obligación y sus acciones causan un daño físico o emocional a otra persona, la víctima puede tener derecho a una compensación económica por los daños sufridos.

Las lesiones más graves -como los daños cerebrales traumáticos, la pérdida de un miembro o la desfiguración grave- exigen las indemnizaciones más importantes porque pueden provocar un dolor intenso y duradero y una reducción de la calidad de vida.

Tipos comunes de casos de lesiones personales

  • Productos industriales y de consumo defectuosos (productos domésticos, maquinaria)
  • Productos médicos defectuosos (dispositivos médicos, medicamentos)
  • Accidentes por resbalones y caídas
  • Incidentes de transporte público (SEPTA, PATCO)
  • Accidentes de tráfico (coches, camiones, motos)
  • Lesiones en el lugar de trabajo
  • Negligencia médica (lesiones en el parto, errores de diagnóstico)
  • Intoxicación alimentaria
  • Heridas por arma de fuego
  • Exposición tóxica (contaminantes ambientales)
  • Ataques de perros y animales
  • Concusiones deportivas
  • Accidentes en parques temáticos

Prescripción

Todos los estados tienen leyes que limitan el tiempo que puede esperar un perjudicado antes de presentar una reclamación por daños personales y solicitar una indemnización.

En Pensilvania, el plazo de prescripción es de dos años, con algunas excepciones. Una de las excepciones es que si la persona lesionada era menor de edad cuando se produjo el suceso, el reloj no empieza (o no suena) hasta que cumple los 18 años. Además, en algunos casos de negligencia médica, la ley no se aplica hasta que el paciente se da cuenta (o debería haberse dado cuenta razonablemente) de su lesión.

Lesiones laborales, accidentes de tráfico y ataques de animales

Ciertos tipos de casos de lesiones personales se ven afectados por estatutos estatales y federales que los rigen de manera diferente a todos los demás.

Lesiones en el lugar de trabajo
Cualquier lesión que se produzca en el trabajo en el curso de las funciones de un empleado estará probablemente cubierta por el seguro de indemnización de los trabajadores de la empresa, independientemente de quién haya tenido la culpa del suceso.

Sin embargo, si un tercero que no estaba directamente asociado con el empleador contribuyó a la lesión, se puede presentar una reclamación contra el tercero.

Accidentes de tráfico
En Pensilvania, la mayoría de los accidentes de coche están cubiertos por las pólizas de seguro sin culpa. Eso significa que el propio seguro de la persona lesionada pagará los gastos médicos y otras indemnizaciones, independientemente de que sea culpable del accidente. Los pasajeros lesionados son indemnizados por el seguro sin culpa del conductor.

Sólo en situaciones en las que las lesiones se consideren graves («daños personales con resultado de muerte, alteración grave de las funciones corporales o desfiguración grave y permanente») se puede responsabilizar al otro conductor por su negligencia en la carretera.

Ataques de animales
Algunos daños personales por ataques de animales, en particular las mordeduras de perro, están cubiertos por los estatutos estatales. Algunos estados tienen lo que se llama la «regla de la primera mordida», que protege a los propietarios de perros hasta cierto punto la primera vez que su mascota muerde y hiere a una persona si el animal nunca había mostrado una propensión a la agresión ni había mordido a nadie antes.

Sin embargo, Pennsylvania no sigue esa norma, y en su lugar utiliza una norma de responsabilidad estricta, que hace responsable al dueño de la mascota si su perro muerde y hiere a una persona, independientemente del comportamiento anterior del perro.

Compensación

Después de resolver con éxito su caso o de recibir una indemnización en forma de sentencia, la parte lesionada puede ser compensada por su sufrimiento, incluso mediante pagos continuos para la atención médica de por vida si es necesaria y pagos para compensar una reducción de su capacidad de ingresos causada por la lesión.

Algunos estados, entre ellos Pensilvania, tienen en cuenta si la parte perjudicada comparte alguna responsabilidad por el suceso. En los casos en los que hay culpa compartida, Pensilvania utiliza una regla de negligencia comparativa modificada. Eso significa que el importe total de la indemnización que recibirá el perjudicado si gana su demanda se reducirá en la cantidad que el tribunal determine que también fue responsable del suceso.

Por ejemplo, supongamos que alguien se resbala y se cae fuera de una tienda y se lesiona en una acera que estaba mal mantenida y un tribunal determina que tiene derecho a 50.000 dólares para pagar sus gastos médicos y el dolor que sufrió. Sin embargo, el tribunal también considera que el perjudicado estaba mirando su teléfono en ese momento y no prestaba atención, por lo que determina que tuvo un 20% de culpa. El premio total se reducirá entonces en un 20% hasta los 40.000 dólares.

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Un abogado con experiencia en lesiones personales puede proteger sus derechos a un acuerdo y asegurarse de que recibe la máxima compensación posible por los gastos médicos, los salarios perdidos, la pérdida de disfrute de la vida, la pérdida de capacidad de ganancia y, potencialmente, la sustitución o reparación de los bienes dañados.

Los expertos legales de Pond Lehocky Giordano evaluarán su caso, considerarán todas las reclamaciones potenciales, identificarán a los posibles acusados e investigarán los hechos materiales que rodean el evento perjudicial, incluyendo pruebas físicas, registros públicos, testigos y testimonios de expertos.

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