Cuestiones de empleo

Acoso, despido improcedente, discriminación, reclamaciones de desempleo y demandas de denunciantes

La legislación laboral define la relación empleador/empleado, creando derechos y obligaciones para ambos. Existen numerosas leyes estatales y federales que prohíben las prácticas laborales desleales, los entornos laborales inseguros y la discriminación en el lugar de trabajo.

Cuestiones comunes de derecho laboral

  • Acoso
  • Despido improcedente
  • Discriminación
  • Solicitudes de subsidio de desempleo
  • Demandas por denuncia de irregularidades

Leyes y reglamentos laborales federales

Ley de Normas Laborales Justas (FLSA)
La FLSA es una ley estadounidense histórica que creó el derecho federal a un salario mínimo, que actualmente es de 7,25 dólares por hora, así como la norma de que los empresarios deben pagar «tiempo y medio» por las horas extraordinarias (es decir, 1,5 veces la tarifa horaria habitual de un empleado cuando trabaja más de 40 horas a la semana).

También es la ley que limita ciertos tipos de trabajo infantil. Por ejemplo, a los menores de 18 años no se les permite realizar trabajos especialmente peligrosos; los menores de 16 años no pueden trabajar en la industria manufacturera o en la minería, ni en horario escolar.

Ley de Baja Familiar y Médica (FMLA)
La FMLA crea el derecho de los empleados a tomar un permiso no remunerado por razones familiares y médicas específicas durante un máximo de tres meses, ya sea consecutivo o intermitente. La baja intermitente es habitual en los casos que requieren terapia física periódica o citas con el médico y con los empleados cuyas afecciones se presentan a intervalos irregulares (es decir, tienen días buenos y días malos).

La ley se aplica a las empresas con un mínimo de 50 empleados, y cualquier empleado que se acoja a la licencia FMLA debe haber trabajado para su empresa durante al menos un año (y durante al menos 1.250 horas durante su permanencia en esa empresa). Los empleados que solicitan una baja por la FMLA deben haber sufrido una «lesión cualificada», que generalmente se refiere a las condiciones médicas que requieren un tratamiento continuo.

Los empresarios no pueden despedir a una empleada por quedarse embarazada. Tampoco se les permite imponer cargas indebidas a un empleado que necesite una baja médica. Sin embargo, los empleados tienen la obligación de denunciar rápidamente la conducta de su empleador si ésta viola el estatuto, y los empleados que renuncian debido a la conducta (en lugar de abordarla directamente) tienen muchas más dificultades para ganar sus reclamaciones.

Ley de Derechos Civiles
Los empleados están protegidos contra la discriminación en la contratación, el despido y la fijación de las condiciones de su empleo en función de determinadas características protegidas:

  • Carrera
  • Religión
  • Ancestros
  • Edad
  • Sexo
  • Origen nacional
  • Discapacidad

Además, un empresario no puede negarse a ascender a alguien o a proporcionarle acceso a oportunidades de formación basándose en cualquiera de esas clasificaciones protegidas.

La Ley de Derechos Civiles también prohíbe a los empleadores crear requisitos de elegibilidad para el trabajo que estén destinados a excluir a ciertas personas de manera discriminatoria, como por ejemplo creando una prueba física no relacionada con el papel que están contratando y que alguien con una discapacidad nunca podría pasar.

Normativa de la Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo (OSHA)
La OSHA es una agencia federal encargada de mantener la seguridad en los lugares de trabajo. Está facultada para inspeccionar los centros de trabajo y solicitar a los empleados información sobre su seguridad. Los empresarios no pueden tomar represalias contra los empleados que informan a la OSHA de problemas de salud o seguridad. Tampoco pueden castigar a los empleados que testifiquen contra ellos sobre los riesgos laborales.

Ley Nacional de Relaciones Laborales (NLRA)
Los empleados del sector privado tienen derecho a afiliarse a sindicatos para poder negociar colectivamente la mejora de los salarios y otras prestaciones de sus empleadores. La Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB) supervisa el proceso por el que los empleados deciden si se afilian a un sindicato y protege a los empleados de prácticas laborales injustas, como:

  • Interferir en los intentos de sindicalización
  • Castigar a los empleados que discutan la afiliación a un sindicato
  • Discriminar a los empleados que denuncian infracciones a la NLRB
  • Negativa a colaborar con los representantes sindicales en la negociación colectiva

Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA)
La ley ADA se aplica a las empresas con al menos 15 empleados. Si algún empleado necesita una adaptación en virtud de la ADA, su empleador debe proporcionarle los documentos de la ADA para que los rellene un médico.

Las adaptaciones no pueden suponer una «carga indebida» para el empresario, que se determina principalmente en función de los costes de la adaptación sopesados con los recursos financieros del empresario. Por ello, las empresas muy grandes no suelen tener argumentos de peso para denegar la mayoría de los alojamientos.

Los empleadores están obligados a participar en un «proceso interactivo» para identificar los ajustes razonables. La responsabilidad no es sólo del empleado para encontrar una solución que funcione para ambas partes. Una excedencia limitada y no remunerada puede constituir un ajuste razonable.

Legislación laboral estatal y local

Los estados y los municipios locales no pueden aprobar leyes que entren en conflicto con las leyes laborales federales o las restrinjan, pero pueden, en casos, promulgar leyes que vayan más allá de los requisitos federales. Por ejemplo, Pensilvania tiene numerosas leyes laborales:

Ley de Salario Compensatorio
Los contratistas de obras públicas deben pagar a sus empleados un salario adecuado a su oficio.

Ley de Pago y Cobro de Salarios
Los empresarios deben establecer días de pago regulares y notificar a los empleados el calendario de pagos en el momento de la contratación.

Ley de Seguridad General
Los trabajadores de Pensilvania tienen derecho a un lugar de trabajo libre de peligros que amenacen su salud y seguridad. Por ejemplo, las fábricas con equipos muy ruidosos deben proporcionar protección auditiva, y los empleados que manipulan productos químicos tóxicos deben tener una formación adecuada y disponer de ropa de protección.

Acoso laboral

Los empleados tienen derecho a un entorno de trabajo que no sólo esté libre de peligros físicos evitables, sino también de un trato injusto y discriminatorio por parte de su empleador y sus compañeros de trabajo.

Algunos ejemplos de acoso laboral son

  • El uso del lenguaje racista
  • Comentarios sobre el aspecto físico, la edad, la religión o la orientación sexual de un compañero de trabajo
  • Declaraciones prejuiciosas sobre el origen nacional de un empleado

Protección de los denunciantes

Los empleados que denuncian una infracción laboral y son despedidos posteriormente pueden tener un caso de despido improcedente. Un abogado laboralista con experiencia puede asesorar a los denunciantes sobre sus derechos y responsabilizar a su empleador tanto de la infracción original como del despido improcedente del empleado.

Sin embargo, algunos empresarios saben que no pueden despedir a los empleados por denunciar problemas válidos en el lugar de trabajo y, en su lugar, toman represalias de forma más sutil, como por ejemplo:

  • Reasignación de un empleado a una función menos deseable
  • Cambiar constantemente el turno de un empleado
  • Reducir el horario, el salario o el cargo de un empleado
  • Excluir a un empleado de las sesiones de formación

Estos comportamientos también son inadmisibles y pueden requerir que un abogado laboralista los exponga y defienda contra .

Si usted está experimentando un trato injusto en el lugar de trabajo y le gustaría hablar con un abogado laboralista con experiencia, Pond Lehocky Giordano ofrece una consulta completamente gratuita y confidencial para discutir su caso. Para más información, llame al 1-800-568-7500 o rellene el formulario de esta página.

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