Casos de resbalones y caídas

Las facturas médicas y las indemnizaciones legales asociadas a los accidentes por resbalones y caídas en Estados Unidos suelen superar los 70.000 millones de dólares anuales. Los accidentes evitables que causan lesiones físicas y daños a la propiedad como consecuencia de un mal mantenimiento de las instalaciones tienen como resultado la pérdida de trabajo, grandes facturas médicas e incluso muertes.

Los accidentes por resbalones y caídas pueden ocurrir casi en cualquier lugar:

  • Tiendas
  • Restaurantes
  • Teatros
  • Estadios y arenas
  • Parques y áreas de juego
  • Hospitales y residencias de ancianos
  • Residencias privadas
  • Lugares de trabajo
  • Obras de construcción
  • Aparcamientos

Responsabilidad de los locales

Estos accidentes se consideran casos de responsabilidad de las instalaciones porque una de las principales cuestiones jurídicas que hay que determinar es: ¿a quién pertenece el lugar donde se produjo el accidente y quién era responsable de mantener las condiciones de seguridad en él?

Existe la idea errónea de que la entidad, ya sea un residente privado o una empresa, que ocupa el espacio es automáticamente dueña de la propiedad y, por tanto, responsable de todo lo que ocurra en ella o en sus alrededores. Sin embargo, muchos ocupantes se limitan a alquilar el espacio a un propietario, que también tiene ciertas obligaciones de mantener los locales libres de riesgos de resbalones y caídas evitables.

Las personas que sufren una lesión por resbalón y caída en su lugar de trabajo tienen derecho a reclamar tanto una indemnización por accidente laboral a su empleador como a negociar o demandar una indemnización al propietario del edificio o espacio de trabajo.

Causas comunes de los accidentes por resbalones y caídas

  • Derrames de líquidos u otras sustancias extrañas que no se hayan limpiado rápidamente y marcado con señales de precaución.
  • Condiciones meteorológicas extremas (por ejemplo, hielo, lluvia o granizo) que afectan a zonas que no están debidamente saneadas (como con sal o arena) o acordonadas.
  • Peligros de tropiezo causados por las condiciones inseguras de la propiedad (por ejemplo, suelos, escaleras y aceras dañadas, o iluminación inadecuada).

Determinar quién es el culpable

La responsabilidad por un accidente de resbalón y caída puede basarse en el lugar donde se produjo la lesión, en quién controlaba el local o en ambos.

Por ejemplo, una tienda que alquila un espacio en un edificio es responsable de tomar precauciones razonables para evitar resbalones y caídas en las zonas que alquila y de las que tiene el control exclusivo. Pero el propietario del edificio puede tener la responsabilidad única o compartida de mantener las partes exteriores, como las aceras y el aparcamiento, libres de riesgos de caída.

Generalmente, la parte que controla la propiedad y/o la parte que la posee será considerada responsable de un accidente de resbalón y caída si hace una o más de las siguientes cosas:

  • Provocar la condición de peligro que da lugar a un resbalón y una caída.
  • Ser consciente de una condición peligrosa y permitir que persista durante un periodo de tiempo irrazonablemente largo.
  • Permitir que una condición peligrosa persista incluso si no lo sabían, si una persona razonable lo hubiera notado y corregido.

Regla de la falta compartida

Algunos estados, entre ellos Pensilvania, aplican la regla de la culpa compartida, que reduce la cantidad por la que se puede indemnizar a una parte lesionada en función de sus acciones al causar o no evitar el accidente, por ejemplo:

  • Entrar en una parte de la propiedad en la que no se permite ni se espera que estén los clientes o visitantes.
  • Provocar directamente el peligro, por ejemplo, derramando un líquido en el supermercado y resbalando sobre él antes de que la tienda haya podido limpiarlo.
  • Llevar un calzado inadecuado para las circunstancias, como zapatos con la suela completamente desgastada o chanclas en una tormenta de nieve.
  • No prestar atención, por ejemplo, mirando el teléfono mientras se camina por algún sitio.
  • Ignorar las señales de seguridad, los conos o las cuerdas que delimitan una zona peligrosa.
  • No advertir una condición peligrosa que se consideraría obvia para alguien que tuviera un cuidado y atención razonables al caminar.
  • Correr, saltar o atravesar el área de una manera que es inherentemente insegura dadas las condiciones del lugar.

Pensilvania utiliza una norma de negligencia comparativa modificada para determinar cómo debe ajustarse la indemnización en función de las propias acciones del perjudicado. Por ejemplo, si el tribunal considera que fueron responsables del accidente en un 20%, pero les concede 50.000 dólares por sus lesiones y daños materiales, esa indemnización se reducirá en un 20%, hasta los 40.000 dólares.

Si un tribunal de Pensilvania considera que el perjudicado fue responsable del accidente en más de un 50%, no tendrá derecho a ninguna indemnización.

Prescripción e indemnización

En la mayoría de los estados hay un límite de tiempo para presentar una reclamación por un accidente de resbalón y caída. En Pensilvania, los perjudicados tienen dos años desde que se produjo el suceso para solicitar formalmente la indemnización.

Si tiene éxito, el perjudicado puede tener derecho a los gastos médicos, a los salarios perdidos y a la reparación o sustitución de los bienes personales suyos que se dañaron durante la caída, como joyas o relojes de pulsera caros.

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