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Cómo los abogados de PI pueden ayudar a los clientes lesionados a obtener más beneficios de SSDI.

El año fue 1956.  

Elvis Presley lanzó sus dos primeros álbumes, Elvis Presley y Elvis 

La propia Grace Kelly de Filadelfia se casó con Rainier III, príncipe de Mónaco.  

La Corte Suprema de los Estados Unidos, en Browder contra Gayle, 352 US 903 (1956), confirmó la decisión del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Medio de Alabama de que los estatutos de Alabama que exigen la segregación en los autobuses públicos son inconstitucionales. 

Y el Congreso, a través de enmiendas a la Ley del Seguro Social de 1935, estableció por primera vez los beneficios mensuales del seguro por discapacidad del seguro social ("SSDI"). 

Sesenta y cinco años después, el legado de los cuatro eventos sigue vivo. Pero solo uno de esos legados, mensualmente Beneficios de SSDI, potencialmente toca las prácticas de casi todos abogado de lesiones personales en Pensilvania. (Lo siento, fans de Elvis). 

Desafortunadamente para los clientes de esos abogados, pocos entienden cómo sus clientes pueden beneficiarse de los beneficios mensuales de SSDI o cómo pueden calificar. Menos aún entienden cómo la identificación proactiva de cuáles de sus clientes pueden calificar para los beneficios mensuales de SSDI puede ayudar a esos abogados a cumplir con sus obligaciones éticas con sus clientes, al tiempo que aumenta potencialmente la satisfacción del cliente y, finalmente, la cantidad de referencias recibidas de los clientes. Con suerte, este artículo cambia eso. 

 

Cómo los beneficios de SSDI mejoran la vida de los clientes de los abogados de lesiones personales

Es posible que los abogados de lesiones personales centrados en los casos de sus clientes no consideren, ni siquiera conozcan, los beneficios de SSDI. Eso es comprensible. Después de todo, en comparación con las recuperaciones potenciales en casos de lesiones catastróficas, responsabilidad por productos defectuosos, negligencia médica o agravio masivo, el beneficio máximo anual de SSDI de $ 36,000 (es decir,, $ 3,000 por mes) pueden parecer unas gotas de agua en una piscina olímpica. 

 

Pero para los clientes que han sufrido efectos incapacitantes por lesiones que les harán faltar al trabajo, los beneficios mensuales de SSDI pueden ayudarlos a mantenerse a flote y sus facturas pagadas durante los meses, y probablemente años, en que se litigan sus casos de lesiones personales. Los beneficios que reciben se basan en la cantidad de dinero que pagaron al sistema de Seguridad Social. 

 

Los beneficios de SSDI pueden mejorar la vida de los clientes lesionados más allá de ayudarlos a pagar sus facturas. Una vez que una persona califica para los beneficios de SSDI, tiene derecho a recibir los beneficios de Medicare a partir de dos años a partir de la fecha en que se determina que está discapacitado. También podrían recibir beneficios adicionales para cualquiera de sus hijos menores de 18 años. 

 

Estos beneficios, tanto el dinero como la cobertura del seguro médico, podrían ser una bendición para un cliente lesionado que no puede trabajar. Los beneficios pueden marcar la diferencia entre un cliente lesionado que se las arregla y que experimenta la ruina financiera. 

 

Cómo los clientes de lesiones personales pueden calificar para los beneficios de SSDI

El programa SSDI no es un programa de asistencia pública. Es un programa de seguro por incapacidad que paga beneficios a quienes padecen afecciones médicas incapacitantes que les impiden trabajar. Como mencioné anteriormente, los beneficios de SSDI que recibe un cliente se financian con las retenciones que se toman de cada cheque de pago que el cliente haya ganado.  

 

Un cliente de un abogado de lesiones personales que está sin trabajo debido a su lesión puede potencialmente calificar para los beneficios de SSDI. Para ello, el cliente debe: 

  • Ha trabajado en un empleo cubierto por el Seguro Social;
  • Sufre de una condición médica que cumple con la definición de discapacidad de la Administración del Seguro Social ("SSA") y limita significativamente su capacidad para realizar actividades básicas relacionadas con el trabajo durante al menos 12 meses; y
  • Ha trabajado lo suficiente y recientemente para calificar para los beneficios por discapacidad. 

 

Después de que la SSA revisa la solicitud de beneficios de un cliente y determina que califica para los beneficios de SSDI, la SSA remitirá el caso del cliente a la oficina de Servicios de determinación de discapacidad ("DDS") en el estado del cliente. Esta oficina completará la decisión inicial de determinación de discapacidad de la SSA revisando los hechos del caso del cliente y toda la evidencia médica disponible, y puede ordenar un examen especial si se requiere más información para tomar una decisión. 

 

Luego, la oficina del DDS utilizará un proceso de evaluación de cinco pasos para determinar si un cliente está discapacitado a los efectos de calificar para los beneficios de SSDI. Ese proceso analizará: 

  • Si el cliente está trabajando (y si sus ingresos promedian más de una cantidad determinada cada mes); 
  • Si la condición médica del cliente es "grave"; 
  • Si la condición médica del cliente cumple o es equivalente a la lista de impedimentos de la SSA; 
  • Si el cliente puede hacer el trabajo que hizo antes de su lesión; y 
  • Si el cliente puede realizar cualquier otro tipo de trabajo. 

 

En particular, y a diferencia de las reclamaciones por lesiones personales, no existe un requisito de causalidad que los clientes deban cumplir para calificar para los beneficios de SSDI. La condición médica que califica de un cliente no necesita tener una causa específica ni ser resultado de su trabajo. Simplemente debe afectar su capacidad para hacer ese trabajo. 

 

Sin un requisito de causalidad, los posibles clientes de una firma de lesiones personales que no se convirtieron en clientes también podrían calificar para los beneficios de SSDI. (Más sobre esto en un momento). 

 

Las solicitudes de beneficios de SSDI no tienen ningún impacto en los litigios pendientes

Cuando un cliente solicita beneficios de SSDI, el proceso de solicitud no afectará ninguna demanda pendiente por lesiones personales presentada por el cliente. Un cliente puede recibir beneficios de SSDI mientras se desempeña como demandante en una demanda por lesiones personales. Un cliente también puede recibir beneficios de SSDI mientras recibe beneficios de compensación para trabajadores. Además, no hay compensaciones ni gravámenes para los beneficios de SSDI. 

 

Los abogados de lesiones personales pueden prosperar al hablar con los clientes sobre los beneficios de SSDI 

Hablar con sus clientes sobre los beneficios de SSDI puede ser de gran ayuda para los abogados de lesiones personales de tres maneras principales.  

 

Primero, los abogados de lesiones personales cumplirán con su deber ético de competencia bajo la Regla de Conducta Profesional 1.1 de la mayoría de las jurisdicciones. En una nota relacionada, ningún abogado de lesiones personales quiere ser acusado de pasar por alto un problema legal relacionado con el problema por el que un cliente les habló en primer lugar. 

 

En segundo lugar, los abogados de lesiones personales pueden aumentar la satisfacción de sus clientes con ellos más allá de los resultados positivos que pueden obtener para ellos en sus demandas. Los clientes estarán encantados de saber de su abogado que podrían tener derecho a los beneficios de SSDI, aunque no acudieron al abogado con el propósito de solicitar esos beneficios. Los clientes encantados pueden generar reseñas, testimonios y referencias más positivos, lo que podría generar nuevos asuntos relacionados con los clientes. 

 

Finalmente, conocer los beneficios de SSDI puede ayudar a los abogados de lesiones personales a aumentar la satisfacción de los posibles clientes y clientes para quienes los abogados no pudieron asegurar un resultado positivo. Decirle a un cliente potencial que no tiene un reclamo reconocible, o un cliente actual cuyo caso se desmorona durante el litigio previo o el litigio por cualquier número de razones, que hay una vía adicional disponible para ellos a través de la cual podrían recuperar algunas de sus pérdidas. , puede salvar una situación desafortunada y convertir a un cliente potencial o cliente decepcionado en uno encantado. 

 

Para obtener estos beneficios, los abogados de lesiones personales deben buscar una de dos opciones. Para aquellos pocos abogados de lesiones personales que tienen conocimiento interno sobre el proceso de solicitud de SSDI, podrían ayudar a sus clientes con ese proceso. en línea en www.ssa.gov. Pero para la gran mayoría de los abogados de lesiones personales que no tienen conocimientos internos y no quieren tentar al destino (o reclamos por negligencia legal), deberían considerar remitir a los posibles solicitantes de SSDI a bufetes de abogados con prácticas de SSDI. 

 

Un beneficio mutuo para los clientes de lesiones personales y sus abogados

A pesar de los estrechos vínculos entre las lesiones que dan lugar a reclamos por lesiones personales y las lesiones que proporcionan las bases para calificar para los beneficios de SSDI, en mi experiencia, pocos abogados de lesiones personales conectan esos puntos. Espero que este artículo cambie eso. 

 

Cuando los abogados de lesiones personales, o cualquier abogado en práctica privada para el caso, dan un paso atrás y ven las necesidades legales de sus clientes de manera integral en lugar de a través del lente estrecho de sus propias prácticas legales, suceden cosas buenas tanto para los clientes como para los abogados.  

 

Al ser conscientes de cómo sus clientes actuales y potenciales pueden tener derecho a los beneficios de SSDI, los abogados pueden maximizar las recuperaciones de sus clientes, cumplir con su deber ético de brindar una representación competente y destacarse de sus competidores al brindar un servicio al cliente estelar que va más allá de ayudar a sus clientes. clientes con el problema legal por el que sus clientes acudieron a ellos por primera vez. 

 

Thomas J. Giordano, Jr., es socio fundador de Pond Lehocky Giordano LLP. Dirige el grupo de práctica de discapacidad del Seguro Social de la empresa. Contáctalo en tgiordano@pondlehocky.com. 

Reimpreso con permiso de la edición del 28 de septiembre de 2021 de The Legal Intelligencer © 2021 ALM Media Properties, LLC. Reservados todos los derechos. Se prohíbe la duplicación adicional sin permiso, comuníquese con 877-257-3382 o reprints@alm.com.

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