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Pensilvania pagará el franqueo del voto por correo en las elecciones

Informe de HARRISBURG, Pa. (AP) – Pensilvania pagará el costo del franqueo para que los votantes envíen sus boletas por correo en las elecciones generales de noviembre, dijeron las autoridades el viernes, una medida que el gobernador Tom Wolf ha hecho una prioridad, ya que la pandemia de coronavirus alimentó inesperadamente el alto interés en votar por correo bajo una nueva ley estatal.

La administración planea utilizar el dinero de la ayuda federal de emergencia contra el coronavirus para pagar la factura, que podría ascender a varios millones de dólares para cubrir los 55 céntimos de los millones de papeletas.

La principal funcionaria electoral de Wolf, la Secretaria de Estado Kathy Boockvar, dijo que el pago de los gastos de envío es una forma de hacer más accesible, segura y fácil la votación durante la pandemia. Los defensores de esta medida también dijeron que debería ayudar a los ciudadanos a recibir sus papeletas de voto más rápidamente y a tiempo.

De acuerdo con el plan, los votantes que soliciten y reciban un voto por correo o en ausencia también recibirán un sobre con franqueo pagado para devolver la papeleta. Cada condado tendrá opciones sobre cómo llevarlo a cabo, ya sea utilizando sellos, una máquina de contadores o una cuenta de correo de respuesta comercial vinculada a la del Estado, dijo Boockvar.

La medida de Wolf, un demócrata, se produce mientras su administración y los legisladores discuten la legislación para ayudar a los condados a lidiar con la esperada avalancha de votos por correo en un estado de primera línea de batalla presidencial.

También se produce en un momento en que la presión para ampliar el voto por correo de cara a las elecciones presidenciales de noviembre se ha vuelto cada vez más partidista.

El presidente Donald Trump ha dejado claro que cree que la generalización del voto por correo beneficiaría a los demócratas. Ha alegado -sin citar pruebas- que dará lugar a un fraude masivo, y el Comité Nacional Republicano ha presupuestado 20 millones de dólares para luchar contra las demandas demócratas en al menos 18 estados que pretenden ampliar el voto por correo.

Diecisiete estados cubren el franqueo de las papeletas de voto por correo, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, incluso en estados con gobernadores republicanos como Arizona, Maryland y Missouri, y con gobernadores demócratas, como California, Minnesota y Virginia.

La cobertura del franqueo de las papeletas de voto también es objeto de impulso en las cámaras y tribunales de otros estados con gobernadores republicanos, como Ohio, Florida y Georgia.

Aunque el Servicio Postal de Estados Unidos ha dicho que la oficina de correos entrega cada pieza de correo electoral a su destino -con o sin franqueo adecuado-, los defensores de los sobres de votación con franqueo pagado argumentan que es poco probable que la mayoría de los votantes confíen en que una papeleta sin franqueo será entregada.

Los defensores también comparan el coste del sello con un impuesto electoral. Sin embargo, un juez federal de Florida rechazó la idea en un caso judicial celebrado allí en junio, comparando los sellos con los costes de un votante que conduce o va en autobús a las urnas.

En Pensilvania, tanto el partido republicano como el demócrata instaron a los votantes a emitir su voto por correo en las elecciones primarias del 2 de junio.

Más de 1,4 millones de ciudadanos de Pensilvania votaron por correo en las primarias, es decir, cerca de la mitad, batiendo un récord estatal que fue posible gracias a una nueva y amplia ley electoral que Wolf firmó el pasado otoño. En las elecciones presidenciales de 2016, 6,1 millones de votantes emitieron su voto, ya que la estrecha victoria de Trump en Pensilvania contribuyó a allanar su camino hacia la Casa Blanca.

Pero mientras los demócratas han intentado ampliar el acceso al voto por correo, los republicanos se han esforzado en saber qué decir a sus votantes. Algunos lo han impulsado, incluida la campaña de Trump, mientras que éste y sus aliados en el Comité Nacional Republicano han tratado de limitar la expansión del voto a distancia, incluso en Pensilvania.

El representante Kevin Boyle, demócrata de Filadelfia, que preside el comité de la Cámara de Representantes del estado que se ocupa de las cuestiones electorales, dijo que los sobres de boletas prepagadas ayudarán a los votantes a obtener sus boletas más rápidamente y ayudarán a evitar problemas como en las primarias, cuando miles de boletas enviadas por correo llegaron después del cierre de las urnas.

«Acelerará el tiempo de entrega y facilitará la participación de los votantes en estas elecciones de noviembre», dijo Boyle.

Los republicanos de la Cámara de Representantes, por su parte, cuestionaron la necesidad de pagar por adelantado todos los sobres de votación, y dijeron que el estado podría, en cambio, cubrir el costo cuando el Servicio Postal de los Estados Unidos facture a los condados para entregar los sobres de votación sin sello.

«En lugar de un enfoque estrechamente adaptado que considere los verdaderos costes de garantizar que el voto siga siendo gratuito para el votante, la administración Wolf ha adoptado una vez más el enfoque excesivo de repartir descuidadamente el dinero de los contribuyentes bajo la falsa pretensión de resolver un problema fantasma», dijeron los republicanos de la Cámara en un comunicado.

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