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El amianto vuelve a ser grande; los trabajadores estadounidenses enferman

La administración Trump ha avanzado recientemente en una propuesta que podría revivir el uso comercial del amianto cancerígeno. Esto tendría graves consecuencias para la salud de los trabajadores estadounidenses y sus familias, que todavía están lidiando con los efectos del uso generalizado de este carcinógeno a lo largo del siglo XX. Siglo.

El amianto, una fibra de silicato natural, se utilizaba ampliamente como aislante y retardante del fuego hasta que las pruebas médicas lo relacionaron con el mesotelioma, el cáncer de pulmón, la asbestosis y otras enfermedades. El material se vuelve nocivo cuando se altera, liberando pequeñas fibras en el aire. Cuando se inhalan, estas fibras pueden alojarse en los pulmones u otros tejidos, causando enfermedades a menudo mortales.

La norma de la EPA abre la puerta

En junio, la Agencia de Protección del Medio Ambiente propuso una «norma de nuevo uso significativo» en virtud de la Ley federal de Control de Sustancias Tóxicas, que exige a las empresas que reciban la aprobación de la agencia antes de iniciar o reanudar la fabricación, importación o procesamiento de amianto. A continuación, la EPA evaluaría el uso previsto del material caso por caso, determinando si se debe limitar o prohibir el uso propuesto.

La EPA dice que el nuevo proceso tiene como objetivo proporcionar un nuevo escrutinio y restricciones a algunos productos de amianto. Sin embargo, la norma propuesta contiene evidentes lagunas que podrían ampliar el uso del amianto. En lugar de prohibir totalmente los usos abandonados del amianto, como las juntas, los selladores y el fieltro para tejados, la nueva norma deja la puerta abierta a la aprobación por parte de la agencia de la reactivación de esos usos.

Además, la nueva norma sólo enumera 15 usos específicos que activarían el escrutinio, lo que significa que otros usos evitarían dicha evaluación.

Prohibido en casi todo el mundo menos en EE.UU.

Más de 60 países han prohibido el amianto. Sin embargo, aunque su uso ha disminuido mucho en Estados Unidos y ya no se extrae en este país, su uso nunca ha estado totalmente prohibido. La EPA emitió una norma en la década de 1980 que prohibía la mayoría de los productos que contenían amianto, pero un tribunal federal de apelación la anuló para los usos actuales, prohibiendo así sólo los nuevos usos del material. Todavía se han abandonado muchos usos debido a los efectos sobre la salud.

Esos efectos han sido devastadores. Las enfermedades relacionadas con el amianto son una epidemia en Estados Unidos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron el año pasado de que 45.000 personas habían muerto de mesotelioma entre 1999 y 2015, y que el número de muertes por año había aumentado un cinco por ciento durante ese tiempo. La organización activista sin ánimo de lucro Environmental Working Group calcula que 1 de cada 125 hombres mayores de 50 años muere por exposición al amianto.

Las industrias de la construcción y de la construcción naval se han visto especialmente afectadas, pero cualquier persona expuesta al material alterado puede sufrir efectos adversos para la salud. Además, el amianto se utilizó ampliamente en el ejército, exponiendo a los veteranos al riesgo de enfermedades mortales.

Y no son sólo los trabajadores los que están en riesgo, ya que cada vez hay más pruebas que demuestran que los miembros de la familia pueden enfermar tras estar expuestos a la sustancia que los trabajadores llevan a casa en sus zapatos, ropa, pelo y piel.

El amianto también está presente en edificios públicos como las escuelas. Más de la mitad de las escuelas de Estados Unidos se construyeron antes de 1975, cuando el uso del amianto estaba muy extendido. Por lo tanto, los estudiantes, los profesores y otros empleados de la escuela están en riesgo.

Aprobado por Donald Trump

A la especulación de que la propuesta de la EPA es una forma solapada de reactivar el uso del amianto se suma la propia obsesión del presidente Donald Trump con el material. Trump ha reclamado a menudo el uso del amianto, ignorando las evidencias científicas bien establecidas que relacionan este material con enfermedades mortales como el cáncer de pulmón y el mesotelioma.

En su libro de 1997 «The Art of the Comeback» (El arte de la reaparición), Trump defendió una teoría conspirativa que culpaba de la desaparición del material a «empresas relacionadas con la mafia» que se beneficiaban de la eliminación del amianto.

También tuiteó en 2012 que el World Trade Center no se habría derrumbado el 11-S si se hubiera utilizado amianto en su construcción. Por supuesto, el amianto se utilizó efectivamente en el WTC y muchos trabajadores de rescate han muerto por enfermedades relacionadas con la exposición al amianto.

La afición de Trump por el material no ha pasado desapercibida. Poco después de que la EPA propusiera la norma en junio, la empresa minera rusa Uralasbest, una de las mayores productoras de amianto del mundo, publicó en las redes sociales fotos de palés de amianto estampados con un sello que representaba la cara de Trump y en el que se leía: «Aprobado por Trump, el 45º presidente de los Estados Unidos.»

Contraatacando

La EPA había recibido casi 6.000 comentarios antes de la fecha límite de agosto. La comunidad médica y los grupos ecologistas se han manifestado especialmente en contra de la nueva norma.

Pero tu voz también es necesaria. Habla con tus representantes en el Congreso. Hazles saber que hay que poner fin a esta norma.

Además, la gente no debe tener miedo de exigir responsabilidades a las empresas que se han beneficiado del uso del amianto a costa de la salud pública. Las demandas y los daños punitivos son herramientas poderosas -y necesarias- para proteger al público.

Además, infórmese sobre los efectos de la exposición al amianto para asegurarse de que está sano y protegido. Por ejemplo, algunos síntomas del mesotelioma son la falta de aire, la pérdida de peso extrema y la fatiga.

Si cree que ha sufrido algún problema de salud relacionado con la exposición al amianto y desea ayuda para presentar una reclamación, póngase en contacto con nuestros abogados hoy mismo.

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