Asuntos de indemnización de los trabajadores en otros Estados

En todos los estados, excepto en Texas, los empresarios están obligados a mantener un seguro de indemnización por accidente laboral para sus empleados. Si un empleado se lesiona en el trabajo, tiene derecho a una indemnización independientemente de quién sea el culpable.

Sin embargo, el tipo de indemnización, la cantidad que se paga y los requisitos de procedimiento para la indemnización de los trabajadores varían de un estado a otro. Por ejemplo, algunos estados ofrecen protecciones adicionales a las industrias que desempeñan un papel importante en su economía o que están especialmente asociadas a los accidentes.

Prestaciones de compensación a los trabajadores

Hay varios tipos de prestaciones de compensación a los trabajadores, incluidos los pagos para compensar las pérdidas de trabajo y de sueldo, los gastos médicos, los daños en una parte específica del cuerpo, los programas de rehabilitación y, en el caso de una muerte, los gastos funerarios.

Prestaciones por pérdida de salario
Pagos para compensar la pérdida de salarios por incapacidad total o parcial.

Beneficios específicos de las pérdidas
Pagos para compensar la pérdida de una parte del cuerpo, la pérdida permanente del uso de una parte del cuerpo o las cicatrices permanentes o la desfiguración del cuello, la cara o la cabeza.

Atención médica
Pagos por la atención médica y quirúrgica razonable necesaria para tratar la lesión o enfermedad relacionada con el trabajo.

Prestaciones por fallecimiento
Pagos a los supervivientes de un trabajador fallecido como consecuencia de una enfermedad o lesión laboral.

Tipos de incapacidad cubiertos por la indemnización de los trabajadores 

Cuando un trabajador queda incapacitado por una lesión laboral y no puede trabajar de forma temporal o permanente, o no puede desempeñar su función anterior, la cobertura de su empresa puede pagar las prestaciones por incapacidad.

Temporal Parcial
El trabajador puede realizar tareas limitadas mientras se recupera.

Total temporal
El trabajador no puede desempeñar ninguna función mientras se recupera.

Parcial permanente
El trabajador se ha recuperado de su lesión inmediata en la mayor medida posible, pero sólo puede desempeñar un papel limitado en el futuro.

Total permanente
El trabajador se ha recuperado de su lesión inmediata en la mayor medida posible, pero ya no puede trabajar.

Diferencias estatales en la ley de indemnización de los trabajadores

Aunque la función de las leyes de indemnización de los trabajadores es muy similar en todo el país, ya que garantizan que los trabajadores reciban una atención médica adecuada y una indemnización económica por las lesiones sufridas en el lugar de trabajo, existen pequeños pero importantes matices que es importante tener en cuenta a la hora de presentar una reclamación.

Por ejemplo, Nueva York y Nueva Jersey se diferencian de Pensilvania en:

  • Cómo determinan el derecho a la incapacidad temporal, permanente, parcial y total
  • Cómo calculan las prestaciones por fallecimiento
  • El importe de las prestaciones concedidas
  • El número de exámenes médicos que pueden ser necesarios

Nueva York y Nueva Jersey también tienen un proceso de apelación diferente al de Pensilvania. Algunos estados también tienen protecciones más fuertes para los trabajadores que otros, como Nueva York, que exige a los empresarios un seguro para la incapacidad de los trabajadores que se produce fuera de las situaciones laborales. Otros estados, como Nueva Jersey, exigen a los empresarios de fuera del estado que tengan una cobertura de indemnización por accidente de trabajo para los empleados que trabajan en su estado.

Contratistas independientes
Una de las principales diferencias en las leyes estatales de indemnización de los trabajadores es el trato que reciben los contratistas independientes. 27 estados, incluidos Pensilvania y Nueva York, pero no Nueva Jersey, distinguen entre empleados y contratistas.

En los estados que distinguen entre esos títulos, un empleado es alguien sobre el que el empresario tiene control y autoridad directos: elige cómo y cuándo el empleado desempeña sus funciones. Los contratistas independientes, entre los que se encuentran los autónomos, algunos trabajadores de la construcción y los temporeros, mantienen cierto control sobre la forma en que se realiza el trabajo contratado.

Plazos de notificación y presentación de informes
Los requisitos de información y diligencia debida en materia de indemnización de los trabajadores también varían según el estado. En Pensilvania, un empleador tiene 21 días después de la notificación de una lesión en el lugar de trabajo para investigarla antes de decidir informar a su compañía de seguros. En Nueva Jersey, los empresarios deben notificarlo inmediatamente a su compañía de seguros.

El plazo de prescripción para presentar una reclamación de indemnización por accidente de trabajo varía ligeramente de un estado a otro. Los trabajadores de Pensilvania tienen tres años desde la fecha de la lesión para presentar una reclamación (o tres años desde su último día de trabajo si la lesión se desarrolló más tarde, como en el caso de una lesión por esfuerzo repetitivo). En Nueva Jersey, los trabajadores sólo disponen de dos años a partir de la fecha en que se produjo la lesión, de la fecha de su último tratamiento médico o de la fecha en que recibieron el último pago de indemnización, la que sea más tardía, para presentar una reclamación.

Sanidad
El tratamiento médico específico que recibirá un trabajador también puede variar en función del estado de su empleo.
En Pensilvania, los trabajadores pueden
elegir su propio proveedor médico.
En Nueva Jersey, los empleados tienen que quedarse con los médicos seleccionados por la compañía de seguros de compensación de trabajadores que los cubre o pagar de su bolsillo para ver a su propio médico.

Defensores de los trabajadores

Todos los empleados tienen derecho a representarse a sí mismos cuando presentan una reclamación de indemnización por accidente de trabajo, pero hacerlo puede suponer una importante desventaja. Los bufetes de abogados que representan a las compañías de seguros de compensación laboral defienden enérgicamente a sus clientes e intentan minimizar las prestaciones pagadas. Los trabajadores necesitan un equipo jurídico experimentado y bien dotado, capaz de luchar con el mismo celo en su favor.

Incluso si un empleado ya está recibiendo los beneficios de compensación de los trabajadores, una consulta con un abogado con experiencia puede revelar si el acuerdo de beneficios actual es apropiado y ayudar al trabajador en la defensa de cualquier desafío a sus beneficios o tratamiento médico que se hace por la compañía de seguros.

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