Accidentes de moto

Las motocicletas, por su propio diseño, son menos seguras que los automóviles y otros vehículos de motor en los que el pasajero está completamente encerrado. Por eso, la posibilidad de sufrir lesiones graves es mucho mayor en los accidentes de moto. El 20% de los accidentes de los vehículos de pasajeros tienen como resultado lesiones o la muerte, en comparación con el 80% de las motocicletas.

Las lesiones que se producen en los accidentes de motocicleta también suelen ser más graves y costosas y pueden incluir la parálisis, cuyo tratamiento puede requerir cientos de miles de dólares sólo en los primeros meses después del incidente y potencialmente muchos millones de dólares a lo largo de la vida de una persona.

Entender las leyes de seguros especializados para motocicletas y las variadas leyes de Estados Unidos que regulan a los motociclistas puede ser muy complicado, pero es importante que los conductores conozcan sus derechos y obligaciones.

¿Por qué las motos son más peligrosas que los coches ?

Los coches simplemente ofrecen una mejor protección contra los choques y provocan menos lesiones y muertes. Un motorista tiene 28 veces más probabilidades de resultar herido que alguien que recorra la misma distancia en un coche. Las motocicletas son más pequeñas y ligeras que los coches, carecen de una caja reforzada con cinturones de seguridad y airbags para proteger al ocupante, y sólo tienen dos ruedas en lugar de cuatro o más.

El diseño de dos ruedas de una motocicleta la hace muy maniobrable, pero también más vulnerable a los peligros de la carretera y a las inclemencias del tiempo. Dos ruedas ofrecen menos superficie de agarre a la carretera que cuatro, lo que es especialmente un problema durante las frenadas de emergencia y los virajes. Los peligros de la carretera que serían de menor importancia para un coche -como pequeños escombros, superficies irregulares o pavimento mojado- son una mayor amenaza para los motociclistas.

Su menor tamaño y el hecho de que suelen estar más bajas que otros vehículos también hacen que las motocicletas sean menos visibles para los demás automovilistas, sobre todo en los cruces. Por estas razones, el nivel de destreza y atención que se requiere para conducir una motocicleta es mucho mayor que el de otros vehículos, lo que añade un elemento de riesgo adicional.

Lesiones comunes en accidentes de moto

  • Traumatismos craneales y cerebrales
  • Articulaciones dislocadas o rotas
  • Fracturas óseas
  • Lesiones de la médula espinal y del cuello
  • Daños en los tejidos blandos (por ejemplo, erupciones en la carretera)
  • Desfiguración facial

También hay un tipo de lesión específica de los motoristas llamada «Brazo de motorista». Se caracteriza por los daños nerviosos sufridos durante una caída que pueden causar una parálisis permanente del brazo o una limitación del movimiento del mismo.

Colisiones

Muchos accidentes de moto implican colisiones con otros coches y camiones. El motorista casi siempre sufre mayores lesiones en estos sucesos. El 98% de las colisiones entre varios vehículos en las que una de las partes iba en moto se saldan con al menos alguna lesión para el motorista. El 45% de los casos les causan una lesión grave.

Leyes sobre equipos de protección

El casco es el medio más eficaz que tiene un motorista para protegerse de un traumatismo craneoencefálico, reduciendo el riesgo de muerte en un 37%. Sin embargo, las leyes varían según el estado en cuanto al equipo de protección que debe llevar un motociclista mientras conduce. En Nueva Jersey, por ejemplo, los motoristas de cualquier edad y experiencia deben llevar casco, protección ocular a prueba de golpes y ropa resistente a la abrasión (chaquetas, pantalones, botas por encima del tobillo y guantes de dedos enteros).

En cambio, en Pensilvania no se exige el uso del casco a los mayores de 21 años si tienen al menos dos años de experiencia en la conducción o completan un curso de formación en seguridad aprobado por el PennDOT o la Motorcycle Safety Foundation. La ley de Pensilvania no exige ropa de protección específica, pero sí protección para los ojos.

Determinación de la culpa en un accidente de moto

La norma para determinar la responsabilidad en un accidente de moto se llama negligencia, lo que significa que el individuo que no tomó las precauciones razonables y esperadas dadas las circunstancias es responsable del suceso y de las lesiones o daños materiales que se produzcan como consecuencia. El comportamiento negligente puede producirse por acción (por ejemplo, exceso de velocidad o saltarse un semáforo en rojo) o por omisión (por ejemplo, no comprobar los espejos antes de incorporarse al tráfico o no llevar el casco si la ley lo exige).

Muchos accidentes de moto son el resultado de una conducción negligente por parte de un coche o un camión. En el 42% de los accidentes mortales de motocicletas, un vehículo de cuatro ruedas giró a la izquierda mientras la motocicleta circulaba en línea recta. El conductor del coche o del camión a menudo ni siquiera vio la motocicleta hasta que fue demasiado tarde.

Otras partes potencialmente responsables

Además de otros conductores, la responsabilidad de los accidentes de moto puede extenderse a determinados empresarios, como los que contratan y gestionan flotas de vehículos y conductores. En situaciones limitadas, los organismos gubernamentales pueden ser considerados responsables si no diseñan o mantienen adecuadamente una carretera o una obra de construcción. Los fabricantes de motocicletas también pueden ser demandados si un diseño defectuoso en su producto ha causado un accidente y una lesión.

Negligencia comparativa

Algunos estados, incluido Pensilvania, determinarán el porcentaje de responsabilidad de cada parte en el accidente. La indemnización por daños y perjuicios que se conceda se ajustará al alza o a la baja en función de esa conclusión. Así, si un motorista es declarado responsable en un 10% y se le conceden 100.000 dólares por sus lesiones y daños materiales, su indemnización final se reducirá a 90.000 dólares.

Qué hacer si ha sufrido un accidente de moto 

  1. Pide atención médica. Aunque no estés seguro de haberte lesionado en ese momento, es posible que tengas problemas latentes que no se manifiesten inmediatamente.
  2. Si puedes, recoge toda la información posible del lugar de los hechos. Tome fotografías del accidente y de los daños sufridos por todos los vehículos, así como de las marcas viales, el estado de la carretera, las marcas de derrape y las señales de tráfico.
  3. Recoge la información de contacto (número de teléfono, número de permiso de conducir, información sobre el seguro, etc.) de todas las personas implicadas en el accidente, y pide información de contacto a los posibles testigos del suceso.
  4. Habla lo menos posible con cualquier otra persona en el lugar de los hechos. Nunca admitas la culpa ni te disculpes por los daños. Esas declaraciones pueden ser utilizadas en su contra en procedimientos posteriores.
  5. Presente un informe policial en la oficina de la policía local más cercana al accidente.

Prescripción y daños y perjuicios

Las normas varían según el estado, pero en general una persona perjudicada en un accidente de moto tiene dos años desde la fecha del suceso para presentar una reclamación. Los daños que potencialmente pueden recibir para compensarles incluyen pagos por:

  • Gastos médicos
  • Salarios perdidos
  • Daños a la propiedad
  • Dolor y sufrimiento

Si el motorista falleció en el accidente, sus familiares supervivientes pueden demandar por los gastos médicos y funerarios, y potencialmente presentar una demanda por homicidio culposo.

Obtenga orientación jurídica de expertos

Las normas de circulación y las leyes de seguros de su estado pueden ser muy diferentes para las motocicletas en comparación con los automóviles. Es fundamental consultar con un abogado experto en lesiones.

Si usted ha estado involucrado en un accidente de motocicleta, póngase en contacto con Pond Lehocky Giordano para una consulta gratuita para determinar si usted califica para la compensación. Llame al 1-800-568-7500 o rellene el formulario de esta página.

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