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El veredicto es claro: el talco para bebés causa mesotelioma

El mes pasado, un jurado de California concedió 29 millones de dólares a una mujer que alegó que el amianto presente en los productos de talco de Johnson & Johnson le causó un mesotelioma, una forma agresiva y mortal de cáncer de pulmón.

La prueba de que el talco está contaminado

Mientras tanto, cada vez salen a la luz más pruebas que demuestran que J&J sabía desde hace décadas que sus polvos de talco para bebés y otros productos a base de talco estaban contaminados con amianto cancerígeno, pero ocultó los riesgos a los organismos reguladores y al público.

En un reciente reportaje, los periodistas de Reuters revisaron miles de páginas de documentos y concluyeron que los ejecutivos de J&J, los directores de las minas, los científicos, los médicos y los abogados sabían desde 1971, o incluso antes, que el talco crudo utilizado en los productos de la empresa había dado positivo en las pruebas de amianto. A pesar de ello, la empresa nunca informó a los reguladores ni al público.

Contaminación durante la extracción

El talco es un mineral que contiene magnesio, silicio y oxígeno. Como absorbe la humedad y evita la fricción, se utiliza en polvos para bebés, productos de higiene y cosméticos. Sin embargo, el talco y el amianto se encuentran a menudo cerca el uno del otro en la tierra y los estudios han demostrado que puede producirse una contaminación cruzada durante la extracción.

J&J y otros fabricantes de polvos de talco han afirmado que las muestras de sus productos han sido analizadas repetidamente y han resultado estar libres de amianto. Sin embargo, las pruebas periciales presentadas en una serie de juicios contra los fabricantes demuestran que las balanzas utilizadas para esas pruebas no estaban calibradas correctamente, por lo que no eran lo suficientemente sensibles para medir los niveles de amianto.

El amianto y la epidemia de mesotelioma

Montañas de investigaciones médicas relacionan el amianto con enfermedades a menudo mortales como el mesotelioma, el cáncer de pulmón y la asbestosis. El amianto es un mineral fibroso de origen natural, ampliamente utilizado durante gran parte del siglo XX como aislante y retardante del fuego. Los fabricantes utilizaban el amianto en los títulos de los suelos, las tejas de los tejados, las piezas de los automóviles, la masilla y el compuesto para juntas.

Sin embargo, en los años 70, la gente estaba cada vez más preocupada por los efectos de la exposición al amianto sobre la salud. Se descubrió que el material se vuelve nocivo cuando se altera, liberando pequeñas fibras en el aire.

La forma más común en que el amianto entra en el cuerpo es a través de la inhalación de las fibras. Cuando se inhalan, estas fibras pueden alojarse en los pulmones o en otros tejidos. Sin embargo, también pueden producirse efectos nocivos por ingestión o contacto con la piel.

Las enfermedades relacionadas con el amianto son una epidemia en los Estados Unidos, con informes recientes que muestran que 45.000 personas han muerto de mesotelioma desde 1999 hasta 2015. Los trabajadores de la construcción, los constructores de barcos, los mecánicos de automóviles, los comerciantes y los militares se han visto especialmente afectados. Pero ahora, los consumidores que utilizaron polvos de talco para bebés y otros productos que contienen talco se están sumando a las filas de los afectados por el mesotelioma.

Educación y acción

Las últimas noticias sobre la presencia de amianto en los productos a base de talco subrayan la necesidad de informarse y actuar para garantizar la salud y la protección. Deberías hacerlo:

  • Investiga qué productos utilizas que contienen talco, incluidos los productos de higiene, los cosméticos y el maquillaje.
  • Conozca los posibles síntomas de las enfermedades relacionadas con la exposición al amianto, como la dificultad para respirar, la pérdida extrema de peso y la fatiga, que podrían ser signos de mesotelioma.
  • Hable con sus representantes en el Congreso y hágales saber que debe detenerse cualquier flexibilización de la normativa sobre el uso del amianto.
  • Apoyar las leyes que permiten las demandas y las indemnizaciones punitivas para responsabilizar a los que se han beneficiado mientras hacían la vista gorda a la contaminación por amianto.

Por último, si cree que ha sufrido algún problema de salud relacionado con la exposición al amianto y le gustaría recibir ayuda para presentar una reclamación, póngase en contacto con nuestro bufete hoy mismo.

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