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La administración Trump amenaza con amplios recortes a la discapacidad de la Seguridad Social

La administración Trump está lanzando silenciosamente una ofensiva para restringir la capacidad de los estadounidenses con discapacidades para obtener los beneficios que han ganado. Ahora hay al menos tres propuestas sobre la mesa que afectarían a las prestaciones de miles de estadounidenses.

Revisiones continuas de la discapacidad

Una de las normas propuestas, publicada en noviembre, exigiría la realización de revisiones más frecuentes para determinar si los beneficiarios de la Seguridad Social por incapacidad siguen siendo discapacitados. La norma afectaría a los estadounidenses que ya tienen derecho a las prestaciones.

Cuando se determina que una persona es discapacitada, la Administración de la Seguridad Social realizará revisiones periódicas para determinar si la persona sigue siendo discapacitada. La frecuencia de esas revisiones depende del nivel de mejora médica que se espera para la dolencia de la persona.

En la actualidad, existen tres categorías: mejora médica no esperada, mejora médica posible y mejora médica esperada. Las revisiones se realizan cada seis o 18 meses para aquellos cuya mejora se espera, cada tres años para aquellos cuya mejora es posible y cada cinco o siete años para aquellos cuya mejora no se espera.

La propuesta añadiría una cuarta categoría -probable mejora médica- para la que se requerirían revisiones cada dos años. La nueva propuesta también normalizaría la frecuencia de las revisiones para aquellos que no se espera que mejoren a cada seis años.

La administración estima que esto supondría la realización de unos 2,6 millones de revisiones adicionales durante los 10 primeros años tras la aplicación, lo que supone un aumento de aproximadamente el 18%. La administración estima que la nueva política reduciría el importe de las prestaciones totales pagadas en 2.600 millones de dólares. Sin embargo, ese ahorro tendría un coste de 1.800 millones de dólares para realizar la revisión añadida, según los funcionarios.

Recortes de las prestaciones retroactivas

Esta propuesta se suma a otra presentada el año pasado que reduciría a la mitad el importe máximo de las prestaciones retroactivas que puede recibir un demandante, reduciéndolo de 12 a 6 meses.

Cuando se aprueba la incapacidad de la Seguridad Social, las personas tienen derecho a recibir hasta 12 meses de pagos retroactivos desde el inicio de su incapacidad para cubrir el tiempo de espera de la decisión.

Sin embargo, la cuantía retroactiva ya se reduce mediante un «período de espera» obligatorio de cinco meses durante el cual no pueden recibir las prestaciones. La Administración de la Seguridad Social dice en su página web que el periodo de espera de cinco meses tiene por objeto garantizar «que durante los primeros meses de incapacidad no paguemos prestaciones a personas que no tienen incapacidades de larga duración.»

En la actualidad, los beneficiarios de la incapacidad de la Seguridad Social ya deben esperar cinco meses naturales completos de incapacidad continua para recibir su primer pago. Esto es cinco meses DESPUÉS de la fecha en que se les considera plenamente discapacitados.

El proceso para obtener las prestaciones ya es largo, y suele durar entre 18 y 24 meses para conseguir una audiencia y recibir la concesión de las prestaciones. El plan de la administración Trump haría que una mayor parte de ese tiempo no tuviera derecho a las prestaciones. Por lo tanto, si la propuesta prospera, será aún más difícil para los demandantes recuperar todas las pérdidas en las que incurren a la espera de una decisión.

Aumento de la edad para la disminución de la carga

Una tercera propuesta, potencialmente más devastadora, haría más difícil para los estadounidenses de edad avanzada demostrar que tienen derecho a las prestaciones.

En la actualidad, los solicitantes de 50 años o más sólo tienen que demostrar que no pueden realizar el trabajo que han hecho en el pasado para tener derecho a las prestaciones. Los menores de 50 años tienen que demostrar que sus condiciones médicas les impiden trabajar en cualquier otro empleo de la economía nacional.

La última propuesta trasladaría esa edad a los 55 años. Las personas de entre 50 y 55 años tendrían que cumplir la carga adicional de demostrar que no pueden realizar ningún trabajo.

Esta propuesta se dirige a los trabajadores que ya tienen una larga trayectoria laboral. En particular, perjudica a quienes han trabajado durante años y han sacrificado su salud en el proceso. Tampoco tiene en cuenta las dificultades que tienen los mayores de 50 años para conseguir un nuevo empleo y aprender una nueva ocupación. Teniendo en cuenta que la ley federal de discriminación por edad reconoce específicamente que la discriminación es prevalente contra los que tienen 40 años o más, es curioso que la administración Trump ponga una carga tan alta en los que tienen hasta 15 años más.

El fondo de discapacidad de la Seguridad Social es solvente

La motivación de estos recortes en las prestaciones por discapacidad no está clara, pero parece que se basan en el mito de que el programa de discapacidad está en peligro financiero. Sin embargo, eso no es cierto. El fondo fiduciario de la Seguridad Social para la discapacidad está saneado y es solvente.

El Consejo de Administración de la Seguridad Social publicó el pasado mes de abril unas proyecciones que indican que el Fondo Fiduciario del Seguro de Invalidez de la Seguridad Social seguirá siendo solvente con los niveles de financiación actuales hasta 2052, es decir, unos años más que las proyecciones anteriores. La revelación desmiente otro mito que suelen utilizar los que quieren recortar el programa.

Los expertos y los políticos llevan años alimentando el temor de que, a menos que se hagan recortes drásticos en las prestaciones, la Seguridad Social se quedará sin fondos para pagar a los beneficiarios. El temor a la quiebra del sistema ha obligado a muchos a renunciar a solicitar las prestaciones por incapacidad que merecen. El hecho es que la Seguridad Social no va a quebrar.

En la actualidad, se prevé que el fondo del SSDI cubra los pagos programados de las prestaciones completas hasta 2052 y pague aproximadamente el 91% de las prestaciones programadas a partir de entonces. Una proyección anterior de 2018 había estimado que el fondo del SSDI solo podría cumplir con todas sus obligaciones hasta 2032.

Estas proyecciones se basan en que la financiación del programa se mantenga en los niveles actuales. Aunque el informe prevé un déficit si se mantienen los niveles de financiación, puede evitarse fácilmente con reformas modestas. Por ejemplo, una pequeña subida de impuestos escalonada a lo largo de décadas borraría el déficit de financiación. Por tanto, no hay crisis de financiación.

Perpetuar un estigma, prolongar el sufrimiento

Las propuestas ponen de manifiesto otro intento problemático de estigmatizar aún más a los beneficiarios de las prestaciones de discapacidad de la Seguridad Social. Las tres propuestas promulgan obstáculos para que los discapacitados obtengan las prestaciones que merecen. En estos esquemas subyace la actitud de que algunos están engañando al sistema o consiguiendo un «regalo».

El discurso nacional ya ha adoptado la palabra «derecho» para describir las prestaciones por discapacidad, lo que conlleva la connotación negativa de que los pagos son «limosnas, «bienestar» o «asistencia pública».

Nada más lejos de la realidad. Se trata de un programa de seguro de invalidez al que todos los trabajadores estadounidenses cotizan con retenciones automáticas en sus nóminas. Los trabajadores pagan el 6,2 por ciento de cada sueldo para los impuestos de la Seguridad Social. Los autónomos pagan el 12,4%.

Esos fondos se utilizan para financiar tres cosas: un plan de jubilación, Medicare y un plan de seguro de invalidez que les cubra si sufren una lesión o enfermedad que les impida trabajar. Por lo tanto, no hay ninguna razón para que la incapacidad se considere de forma diferente a la jubilación o al seguro de enfermedad.

Los recortes propuestos amenazan con retener las prestaciones que los estadounidenses ya han pagado y ganado. Estas propuestas tendrían profundos efectos en los estadounidenses discapacitados, que ya deben esperar más de un año desde que solicitan una audiencia ante un juez de derecho administrativo. Durante ese tiempo, no reciben ningún ingreso y se ven privados de las prestaciones médicas.

Según el Washington Post, los datos del gobierno muestran que aproximadamente 8.600 estadounidenses murieron mientras esperaban los beneficios de discapacidad de la Seguridad Social en 2016. Esa cifra aumentó a más de 10.000 en 2017. Poner obstáculos adicionales para obtener las prestaciones sólo pone en riesgo más vidas innecesariamente.

Habla

La realidad es que la administración de Trump está apuntando claramente al programa de discapacidad de la Seguridad Social. Algunas propuestas requerirán la aprobación del Congreso, pero otras pueden llevarse a cabo mediante la elaboración de normas administrativas. Por lo tanto, es probable que se apliquen algunas como las revisiones adicionales de la incapacidad continua.

Es importante recordar que sus funcionarios elegidos son servidores públicos que le representan. Haz que escuchen tu voz sobre este y otros temas.

Mientras tanto, Pond Lehocky seguirá luchando por los estadounidenses que trabajan duro, consiguiendo las prestaciones que se merecen. Si necesita ayuda en asuntos legales, hable con nuestros especialistas en admisión hoy para una consulta gratuita.

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