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Los famosos se someten a las pruebas del virus, lo que hace temer la desigualdad

Por: MICHAEL BIESECKER, MICHELLE R. SMITH y TIM REYNOLDS

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WASHINGTON (AP) – Celebridades, políticos y atletas profesionales se enfrentaron a una reacción violenta esta semana cuando muchos revelaron que se habían sometido a la prueba del coronavirus, incluso cuando no tenían fiebre u otros síntomas reveladores.

Esto está alimentando la percepción de que los ricos y famosos han podido saltar a la cabeza de la cola para hacerse las pruebas mientras que otros han sido rechazados o se han encontrado con largos retrasos.

La preocupación por el trato preferente subraya una verdad fundamental sobre las desigualdades que se dan en el sistema sanitario estadounidense: los que tienen medios económicos pueden recibir a menudo un nivel de servicio diferente.

Preguntado por el tema el miércoles, el presidente Donald Trump dijo que las personas acomodadas y con buenos contactos no deberían tener prioridad en las pruebas del coronavirus. Sin embargo, la ex estrella de los realities admitió que los ricos y famosos a veces reciben prebendas.

«Quizás esa ha sido la historia de la vida», dijo Trump durante una sesión informativa en la Casa Blanca. «Eso ocurre en ocasiones. Y me he dado cuenta de que algunas personas se han puesto a prueba con bastante rapidez».

MÁS SOBRE EL BROTE DEL VIRUS:

El miércoles, el equipo de baloncesto profesional Brooklyn Nets anunció que todo el equipo se sometió a pruebas la semana pasada al regresar de San Francisco tras un partido contra los Golden State Warriors. El equipo encontró un laboratorio privado para hacer el trabajo, y el martes anunció que cuatro de sus jugadores dieron positivo por el virus, incluyendo al eterno All-Star Kevin Durant.

Aunque no se utilizaron recursos de la sanidad pública, suscitó la ira de muchos, incluido el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio.

«Les deseamos una pronta recuperación», escribió el alcalde en Twitter. «Pero, con todo el respeto, un equipo entero de la NBA NO debería hacerse las pruebas de COVID-19 mientras hay pacientes en estado crítico esperando a ser examinados. Las pruebas no deben ser para los ricos, sino para los enfermos».

Como Robin Fraser.

La joven de 30 años padece fibromialgia y un trastorno autoinmune que la ponen en alto riesgo de complicaciones si contrae el virus. Lleva con fiebre y tos desde la semana pasada. Su médico le recomendó que se hiciera las pruebas en urgencias, pero allí le dijeron que no había suficientes pruebas, así que no puede hacérselas.

«No es justo», dijo Fraser, que vive en Victor, Nueva York, cerca de Rochester.

Fraser ha visto a famosos y políticos hacerse pruebas, y eso le molesta.

«¿Por qué se ponen delante de la cola? La gente como yo, los ciudadanos de a pie, somos empujados al final de la cola. ¿Por qué el Congreso puede conseguirlo y nosotros no?», preguntó.

Entre los poderosos que se han sometido a pruebas en las últimas semanas se encuentran el senador de Carolina del Sur Lindsey Graham y el representante de Florida Matt Gaetz. Los dos legisladores republicanos estuvieron expuestos a alguien que dio positivo, pero sus pruebas resultaron negativas.

El congresista demócrata Ben McAdams, de Utah, anunció el miércoles que había dado positivo tras experimentar síntomas que incluían una fiebre de 39 grados. Las autoridades sanitarias de Utah dijeron que ni McAdams ni nadie más ha recibido un tratamiento especial y que están siguiendo las directrices de salud pública.

La frustración de la población por las dificultades para someterse a las pruebas del nuevo virus ha ido en aumento desde que se confirmó el primer caso en Estados Unidos el 20 de enero. Los primeros errores con los kits de pruebas desarrollados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, junto con los estrictos criterios del gobierno sobre quiénes pueden someterse a las pruebas, han dado lugar a informes generalizados de personas que tienen dificultades para hacerse las pruebas. Incluso aquellos que consiguen hacerse un frotis con éxito, a menudo informan de largos retrasos en la obtención de los resultados debido a los largos retrasos en los laboratorios gestionados por el gobierno.

Con el fin de desbloquear la situación, la Administración Federal de Alimentos y Medicamentos (FDA) anunció a principios de este mes que permitiría a las principales empresas privadas de laboratorios de diagnóstico comenzar a realizar las nuevas pruebas de COVID-19 y flexibilizó las normas que suelen exigirse antes de comercializar las nuevas pruebas.

PARA HACER FRENTE AL BROTE:

En las últimas dos semanas, esto ha provocado un aumento de las pruebas disponibles por parte de médicos y laboratorios privados que no están obligados a Los criterios de los CDC para determinar qué pacientes deben ser prioritarios para las pruebas, como los que tienen fiebre y dificultad para respirar y que han viajado recientemente a países afectados en el extranjero, o los que han estado en contacto cercano con alguien que se ha confirmado que tiene el virus.

LabCorp, una importante empresa de pruebas de laboratorio, comenzó a suministrar la prueba COVID-19 el 5 de marzo. Quest Diagnostics, otro importante proveedor nacional, hizo lo propio el 9 de marzo.

En un comunicado, LabCorp dijo que su prueba COVID-19 está disponible por orden de cualquier médico u otro proveedor de atención médica autorizado en cualquier lugar de los Estados Unidos. La empresa ha dicho que espera realizar más de 10.000 pruebas diarias a finales de esta semana, y que aumentará a 20.000 pruebas diarias a finales de este mes.

En comparación, los CDC y otros laboratorios de salud pública realizaron unas 30.000 pruebas en las ocho semanas transcurridas desde la llegada de la pandemia a EE.UU., según datos recopilados por investigadores de la Universidad Johns Hopkins.

La NBA suspendió su temporada el 11 de marzo después de que un jugador de los Utah Jazz diera positivo por el coronavirus justo antes de un partido -que finalmente se canceló- con los Oklahoma City Thunder. El epidemiólogo del estado de Oklahoma confirmó la semana pasada que los Jazz, su grupo de viaje y varios redactores de Utah -58 personas en total- se sometieron a pruebas tras la cancelación del partido en Oklahoma City una vez que se supo que el pívot del All-Star Rudy Gobert dio positivo por el virus.

Los responsables de la liga han dicho que, dado que sus jugadores tienen contacto directo entre sí y a menudo interactúan muy estrechamente con los aficionados, tanto los médicos que trabajan para los equipos como los funcionarios de salud pública estaban preocupados de que pudieran acelerar la propagación del virus. El portavoz de la NBA, Mike Bass, dijo que el hecho de que los jugadores se sometieran a las pruebas -y, en algunos casos, revelaran su condición de positivos- puede haber acabado por «llamar la atención sobre la necesidad crítica de que los jóvenes sigan las recomendaciones de los CDC.»

El actor de Hollywood Idris Elba dijo que no tenía ningún síntoma cuando anunció su prueba positiva el lunes, lo que provocó preguntas y críticas en las redes sociales sobre por qué se hizo una prueba cuando no tenía síntomas.

Elba explicó más tarde que estaba en el lugar de rodaje, a punto de empezar una película, y se hizo la prueba después de que una persona con la que estaba en contacto diera positivo. Dijo que habría puesto en peligro a mucha gente si hubiera seguido trabajando.

«Sinceramente, mi trabajo me hizo hacer la prueba inmediatamente», dijo Elba, un inglés más conocido por sus papeles en la serie de HBO «The Wire» y como detective en la serie de la BBC One «Luther».

La situación laboral de Elba no es inusual. Las empresas de todo el país están cerrando para evitar que los empleados se expongan al virus en el trabajo. Varias ciudades, como Nueva York, San Francisco y Washington, han ordenado el cierre de bares, restaurantes, gimnasios, cines y otros negocios para frenar la propagación del virus.

Elba dijo a The Associated Press en un correo electrónico enviado a través de su representante el jueves que se sometió a la prueba en Estados Unidos y que fue examinada por un médico privado a través de su empleador, al que no nombró.

«Todo el mundo debería poder someterse a las pruebas. Punto», escribió a la AP.

Elba dijo que el hecho de que las personas no sepan si están infectadas es un problema porque propagan el virus aún más. Animó a la gente a quedarse en casa hasta que haya más pruebas disponibles.

Ali Fedotowsky-Manno, ex estrella de «The Bachelorette» de la cadena ABC, se encontró a la defensiva tras anunciar en un post en Instagram el domingo que se había sometido a una prueba en una clínica de Los Ángeles después de que dijera que tenía dificultad para respirar y una radiografía que mostraba manchas blancas en sus pulmones, y lo que dijo eran «todos los síntomas del virus, excepto la fiebre.»

Dijo que acudió a una clínica llamada Mend, que según ella era «uno de los únicos lugares que hacen la prueba si no tienes fiebre».

Fedotowsky-Manno dijo el miércoles en una entrevista con The Associated Press que había visto comentarios que la acusaban de recibir un trato especial. Ella negó la acusación, diciendo que eligió la clínica más cercana a su casa, que se registró con su nombre de casada y que sólo se enteró de que la clínica haría pruebas a personas sin fiebre por otra persona en la sala de espera, cuando ella ya estaba allí.

«Nadie sabía quién era yo en esa atención urgente. Fui a la atención urgente como podría hacerlo cualquiera», dijo.

El director general de Mend no devolvió los correos electrónicos en busca de comentarios, pero el sitio web de la clínica dice que cobra 195 dólares por una visita a domicilio para recoger hisopos para las pruebas de COVID-19, y que Quest factura luego al seguro del paciente para procesar las muestras.

«Esperamos que los médicos sigan los criterios clínicos de los CDC», dijo Wendy Bost, portavoz de Quest. «Nuestros materiales sobre la prueba son claros en este punto».

La empresa no ha querido dar una cifra de lo que cobra por su prueba COVID-19.

El miércoles, Fedotowsky-Manno seguía esperando los resultados, cinco días después de hacerse la prueba. Dice que entiende que la gente se moleste por las pruebas.

«Me parece una locura que todo el mundo no pueda hacerse la prueba», dijo. «Es absolutamente absurdo».

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Esta historia ha sido corregida para decir que LabCorp proporcionó por primera vez pruebas el 5 de marzo.

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Smith informó desde Providence, Rhode Island, y Reynolds desde Miami.

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Siga al periodista de investigación de AP Michael Biesecker en http://twitter.com/mbieseck

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