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El trabajo a distancia e híbrido ofrece a los jóvenes abogados oportunidades de desarrollo profesional, no obstáculos

Todos los abogados, de una forma u otra, han tenido que lidiar con lo bueno, lo malo y lo feo de cómo ha cambiado la profesión jurídica en los últimos años a causa del aumento de las oportunidades de trabajo a distancia/híbrido y de los procedimientos judiciales híbridos.

En las páginas de esta publicación y en los pasillos de los despachos de abogados de toda la región, muchos abogados experimentados han expresado su preocupación por el hecho de que los abogados que trabajan a distancia o que asisten a procedimientos judiciales a distancia pierdan oportunidades de crecimiento y desarrollo profesional que sólo pueden darse a través de las interacciones cara a cara.

No cabe duda de que las interacciones cara a cara con compañeros y mentores y el aprendizaje en persona tienen muchas ventajas. Esos beneficios no han desaparecido. En todo caso, hoy en día son aún más apreciados porque las oportunidades de aprendizaje en persona disminuyen a medida que se generaliza el trabajo a distancia o híbrido.

Dado que el trabajo a distancia o híbrido está tan extendido hoy en día, y es probable que siga de moda durante algún tiempo, vamos a analizar algunos aspectos positivos que el entorno de trabajo a distancia o híbrido ofrece a los jóvenes abogados.

Más oportunidades para realizar prácticas

Tradicionalmente, los abogados junior tenían que asistir físicamente a procedimientos judiciales, declaraciones y reuniones, lo que a menudo requería largos desplazamientos y tediosas esperas que no permitían una gran productividad. Sin embargo, los procedimientos judiciales a distancia han revolucionado este aspecto de la práctica jurídica.

En lugar de emplear esas horas en desplazamientos y esperas, los jóvenes abogados pueden ahora asistir a un abanico más amplio de procedimientos y adquirir una exposición inestimable con solo hacer clic en un enlace de Microsoft Teams o Zoom. En lugar de asistir a uno o dos actos en un solo día de trabajo, un joven abogado puede seguir de cerca múltiples vistas y declaraciones, independientemente de su ubicación.

Esta accesibilidad se traduce en la exposición a diferentes jueces, varios abogados de la parte contraria y muchos procedimientos judiciales. Los jóvenes abogados pueden observar los matices de los argumentos jurídicos, presenciar diferentes estrategias empleadas por abogados veteranos y adquirir conocimientos sobre la etiqueta eficaz en la sala de vistas.

Al presenciar un abanico de casos e interacciones más amplio de lo que nunca fue posible, los jóvenes abogados pueden desarrollar una comprensión más completa del panorama jurídico, más rápida y más íntima de lo que nunca fue posible. Esta mayor exposición proporciona a los jóvenes abogados los conocimientos y habilidades necesarios para sobresalir en sus carreras a un ritmo mucho más rápido de lo que ha sido la norma.

Desarrollo más rápido de las capacidades de atención al cliente

Dado que cada vez más clientes optan por las reuniones por vídeo en lugar de las presenciales, los abogados jóvenes pueden participar más a menudo en estas reuniones y conversaciones con los clientes. Esta experiencia directa más frecuente les permite observar -y aprender de- cómo sus colegas más experimentados interactúan con los clientes. Con la oportunidad de discutir con más frecuencia aspectos de sus asuntos, los abogados perfeccionarán sus habilidades de comunicación y establecerán relaciones más sólidas con los clientes.

Además, la flexibilidad del trabajo a distancia/híbrido también permite a los abogados junior compaginar eficazmente los asuntos de varios clientes. Al dedicar menos tiempo a desplazarse al despacho, al juzgado o a visitar a un cliente, los abogados jóvenes pueden comunicarse más rápidamente con sus clientes y obtener de ellos la información que necesitan. Esto ayuda a los abogados a hacer avanzar más rápidamente los casos de sus clientes. Y, con los archivos de sus clientes al alcance de la mano gracias al énfasis en los documentos electrónicos, las reuniones con los clientes pueden ser más eficientes y productivas, ya que las respuestas a las preguntas de los clientes pueden estar sólo a una búsqueda de documentos o a un clic de ratón de distancia.

Acceso incomparable a la información

En este sentido, el entorno remoto/híbrido ha hecho que los bufetes den prioridad a dotar a sus abogados de las herramientas tecnológicas necesarias para tener acceso a cualquier documento e información que necesiten, cuando lo necesiten y donde lo necesiten. Con la posibilidad de acceder a los expedientes y documentos de los clientes en cualquier momento, los jóvenes abogados pueden ser más ágiles cuando intervienen en un procedimiento judicial.

Durante las declaraciones en persona, los alegatos orales y otros procedimientos, a los abogados les resulta difícil investigar sobre la marcha o colaborar con sus colegas. Pero hoy en día, con la información relevante de los casos al alcance de la mano, los jóvenes abogados pueden abordar los procedimientos a distancia como lo harían con un examen a libro abierto: Centrándose en dominar los hechos generales y los principios jurídicos en los que quieren basarse, sabiendo que pueden buscar fácilmente en sus ordenadores, tabletas o teléfonos detalles específicos o citas de casos sobre los que se les pueda preguntar.

Ser capaz de buscar información sobre la marcha da a los jóvenes abogados la confianza y los recursos que necesitan para sobresalir en la representación de sus clientes, lo que mejora su rendimiento y también infunde un sentimiento de confianza en sus capacidades.

Mayor control sobre las prioridades de hoy y de mañana, en el trabajo y en casa.

Al reducirse el tiempo dedicado a desplazamientos y viajes, los jóvenes abogados disponen de más horas. Este nuevo tiempo se puede dedicar tanto a las cosas que hay que hacer hoy, como la investigación, los documentos judiciales y la redacción de acuerdos, como a actividades que son inversiones en su futuro, como reuniones para establecer contactos y escribir artículos para su publicación con la esperanza de construir su marca personal.

Desgraciadamente, el tiempo siempre parece ser esencial para los jóvenes abogados en lo que se refiere al trabajo que están haciendo y cuándo un colega espera que lo terminen. Al pasar menos tiempo viajando, los jóvenes abogados disponen de algo más de tiempo para perfeccionar sus habilidades de redacción y producir trabajos de mayor calidad, lo que a su vez redunda en su crecimiento profesional.

Del mismo modo, la creación de redes es otro componente fundamental de la carrera de un abogado. El trabajo a distancia o híbrido no elimina las oportunidades de establecer contactos, sino que las amplía. Los seminarios web y las conferencias en línea se han convertido en la nueva norma, ofreciendo a los jóvenes abogados la oportunidad de conectar con colegas y clientes potenciales y fuentes de referencia de todo el país y del mundo. La posibilidad de asistir a estos actos desde la comodidad de su propio lugar de trabajo significa que los jóvenes abogados pueden participar en una gama más amplia de actividades de creación de redes y desarrollo profesional sin las limitaciones geográficas.

Por último, una de las ventajas más significativas del entorno de trabajo a distancia/híbrido es la mejora de la conciliación de la vida laboral y familiar de los jóvenes abogados. Se acabaron las horas perdidas desplazándose o esperando a que le llamen, o las noches en la oficina lejos de su familia. El trabajo a distancia o híbrido permite a los jóvenes abogados adaptar mejor sus horarios de trabajo a su vida personal, lo que reduce el estrés y el agotamiento y aumenta la satisfacción laboral.

En el actual entorno a distancia, los jóvenes abogados pueden lograr un equilibrio más armonioso entre sus compromisos profesionales y personales. Pueden asistir a los actos escolares de sus hijos, dedicarse a sus aficiones y mantener un estilo de vida más saludable sin sacrificar su carrera jurídica, y viceversa. Este equilibrio contribuye a su bienestar general, lo que redundará en un mayor éxito profesional.

El vaso está sin duda medio lleno

Abogados con décadas de experiencia parecen tener ideas muy claras sobre los problemas que el entorno remoto/híbrido de la abogacía plantea a los abogados jóvenes. Como abogado (¡relativamente!) joven, veo oportunidades ilimitadas.

La profesión jurídica está evolucionando, y los jóvenes abogados tienen una oportunidad única de prosperar en este panorama cambiante. Con la mentalidad adecuada y un esfuerzo consciente, este entorno cambiante puede presentar, y de hecho presenta, muchas ventajas para los jóvenes aspirantes a abogados. Con dedicación y disciplina, el entorno de trabajo a distancia/híbrido puede conducir a los jóvenes abogados a un mayor éxito profesional y repercusión en el ámbito jurídico.

Ruxandra M. Osgood es abogada de Pond Lehocky Giordano LLP, el mayor bufete de abogados especializado en indemnización por accidente laboral e incapacidad de Pensilvania, y uno de los mayores de Estados Unidos. Puede ponerse en contacto con ella en rosgood@pondlehocky.com.

Reimpreso con permiso de la edición del 28 de septiembre de 2023 de The Legal Intelligencer © 2023 ALM Media Properties, LLC. Todos los derechos reservados. Queda prohibida la reproducción sin autorización. Póngase en contacto con el 877-257-3382 o reprints@alm.com.

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