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Doce estadísticas dignas de mención del Informe Anual de Compensación de los Trabajadores de Pensilvania 2022

Para los miembros de la barra de compensación de los trabajadores, las aseguradoras, los médicos, los testigos expertos, y cualquier otra persona que pasa la mayor parte de su tiempo en el universo de compensación de los trabajadores de Pennsylvania, el Departamento de Trabajo e Industria de Pennsylvania, Oficina de Compensación de los Trabajadores de Pennsylvania Compensación y Seguridad en el Trabajo Informe Anual es una lectura obligada. Las estadísticas del informe sobre las operaciones de la Oficina son interesantes, pero las estadísticas sobre las lesiones sufridas por los trabajadores de Pensilvania en el trabajo y la demografía de esos trabajadores ofrece a los lectores la oportunidad de ver e inferir tendencias en el lugar de trabajo que de otro modo habría sido imposible deducir dada la naturaleza de esos datos.

El Informe Anual 2022, publicado recientemente por la Oficina, no es diferente. He aquí doce estadísticas destacables del informe y lo que pueden decirnos sobre los trabajadores de Pensilvania, sus empleos y sus empleadores.

El número de lesiones notificadas ha aumentado drásticamente

Estadística nº 1: En 2022, se produjeron 167 254 lesiones y enfermedades laborales en Pensilvania, de las cuales 82 fueron mortales. Esto supone un aumento del 3,5% (5.622) con respecto al número de lesiones y enfermedades notificadas en 2021, pero un descenso del 4% (3) en el número de víctimas mortales.

Estadística nº 2: Si nos remontamos diez años atrás, el número de lesiones y enfermedades laborales en 2022 fue aproximadamente un 96,5% superior al de 2012 (85.117 lesiones y enfermedades notificadas en 2012), aunque con un 19% menos de víctimas mortales (101 víctimas mortales notificadas en 2012).

Estadística nº 3: si nos remontamos 20 años atrás, el número de lesiones y enfermedades laborales en 2022 fue aproximadamente un 75,7% superior al de 2002 (95.206 lesiones y enfermedades notificadas en 2002), con, de nuevo, un 44% menos de víctimas mortales (146 víctimas mortales notificadas en 2002).

Aunque el aumento de las lesiones notificadas puede deberse en parte a un cambio en las normas de notificación de siniestros de la Oficina en 2014, cuando empezó a incluir los siniestros exclusivamente médicos, que las lesiones notificadas casi se hayan duplicado en dos décadas debería ser preocupante, aunque el número de víctimas mortales haya disminuido. A pesar del aumento del uso de la tecnología y de la entrada en vigor de nuevas normas de seguridad en el lugar de trabajo, parece que los empresarios no están tomando las medidas necesarias para proteger a sus trabajadores.

Los principales tipos y causas de lesiones fueron leves -¿quizás?

Estadística nº 5: En 2022, las lesiones por torcedura/esguince (59 145 casos) representaron el mayor porcentaje (35,4%) del total de casos notificados. Le siguieron las contusiones, aplastamientos y magulladuras (34.930 casos, 20,9%).

Estadística nº 6: En 2022, el sobreesfuerzo (levantar, tirar, empujar, etc.) fue la principal causa de lesiones, con 41.771 lesiones (el 25% de todas las lesiones). Los golpes con objetos (caídas, vuelos, etc.) fueron la siguiente causa principal de lesiones, con 34.733 casos notificados (20,8% de todas las lesiones).

Estas dos estadísticas sugieren que las lesiones relativamente leves son las más frecuentes (aunque, obviamente, las lesiones por «aplastamiento» no suelen ser leves). Eso es bueno para los trabajadores lesionados ya que, presumiblemente, estas lesiones les mantendrán de baja menos tiempo en comparación con las lesiones graves y no irán acompañadas de las cuantiosas facturas médicas que suelen conllevar las lesiones graves.

Sin embargo, es importante recordar que estas clasificaciones las realizan las compañías de seguros y siempre son más conservadoras al principio porque estas designaciones se realizan inmediatamente después de la lesión y sin la ayuda de ninguna prueba diagnóstica. Sería interesante ver cómo cambian estas clasificaciones iniciales una vez realizadas las pruebas y mediante el uso de peticiones de revisión presentadas por los abogados de los demandantes para describir más específicamente las lesiones.

Por ejemplo, una lesión clasificada inicialmente por una aseguradora como esguince cervical o lumbar suele ser una hernia discal o incluso una fractura. Del mismo modo, un esguince de muñeca podría convertirse en un síndrome del túnel carpiano tras una evaluación y pruebas adecuadas.

Los sectores con más trabajadores lesionados reflejan la evolución de nuestra economía

Estadística nº 7: Más de la mitad de las lesiones y enfermedades notificadas en 2022 (92.642 de 167.254 casos) se produjeron en dos sectores: Comercio y Transporte (47.621 casos, el 28,5% de todos los casos) y Educación y Servicios Sanitarios (45.021 casos, el 26,9% de todos los casos).

Estadística nº 8: La subcategoría de la industria con la tasa más alta de lesiones y enfermedades por cada 1000 trabajadores en 2022 fue «Mensajeros y mensajeros», que tuvo una tasa de 115,1 (por debajo de 133,6 en 2021).

Estadística nº 9: en todas las industrias, esa tasa fue del 28,0 (frente al 27,9 de 2021). El mayor aumento de esa tasa en todos los sectores a partir de 2021 se registró en la industria manufacturera (3,1%), seguida de los servicios públicos (2,5%) y la agricultura, silvicultura, pesca y caza (2,5%).

Dado que nuestra sociedad se ha ido transformando en una sociedad de «pedidos/entregas», con cada vez más empleados y contratistas en la carretera que realizan entregas en bicicletas, patinetes, coches y camiones, no es de extrañar que el sector del comercio y el transporte fuera uno de los principales en términos de lesiones y enfermedades, y que «mensajeros y mensajeros», una subcategoría del comercio y el transporte, presentara el mayor índice de lesiones y enfermedades entre las subcategorías.

Que el sector de la educación y los servicios sanitarios fuera el segundo con mayor número de lesiones y enfermedades en 2022 no es sorprendente, dada la frecuencia con la que los profesionales de los servicios sanitarios entran en contacto con personas enfermas y las numerosas oportunidades que tienen de contraer cualquier enfermedad que padezcan sus pacientes. Sin embargo, esto también plantea la cuestión de si los empresarios del sector de los servicios educativos y sanitarios están educando y formando adecuadamente a sus trabajadores en materia de seguridad laboral y en el lugar de trabajo. La misma pregunta podría hacerse a los empresarios de los sectores de la industria manufacturera, los servicios públicos y la agricultura, silvicultura, pesca y caza, dados los aumentos de 2022 en la tasa de lesiones/enfermedades por 1000 en esos sectores.

Estadística nº 10: Los seis grupos de edad que registraron los mayores porcentajes de lesiones fueron:

  1. 25-29 – 11.6%
  2. 30-34 – 11.4%
  3. 50-54 – 10.4%
  4. 55-59 – 10.2%
  5. 35-39 – 9.9%
  6. 21-24 – 9.4%

Esta estadística muestra tendencias interesantes en relación con las partes más jóvenes y más mayores de la población activa.

Teniendo en cuenta que aproximadamente el 23% de los trabajadores accidentados tienen entre 25 y 34 años, podemos deducir que los empresarios quizá no hagan hincapié en la seguridad en el lugar de trabajo de los empleados más jóvenes. También podríamos deducir que algunos empleados más jóvenes podrían no prestar atención a las advertencias de sus jefes y compañeros más veteranos sobre prácticas laborales seguras.

La estadística también sugiere que, a medida que los trabajadores entran en la cincuentena, es posible que no sean tan conscientes de la seguridad como antes, porque piensan que tienen demasiada experiencia para lesionarse, de modo que pueden recortar gastos en seguridad, o, tal vez, porque están distraídos pensando en la jubilación.

En conjunto, esta estadística demuestra que los empresarios deben recordar a los trabajadores de todas las edades los protocolos de prácticas de seguridad laboral en sus instalaciones.

Las mediaciones tienen un bajo índice de éxito, pero no está claro por qué

Estadística # 11: En 2022, la Oficina de Compensación de Trabajadores de Adjudicación llevó a cabo 7.689 mediaciones en todo el estado, produciendo 3.279 acuerdos para una tasa de éxito del 42,6 por ciento.

Esta estadística es notable por las preguntas que plantea. Una tasa de éxito de la mediación del 42,6% es baja. Dado que las mediaciones están concebidas para resolver un caso, el porcentaje de éxito debería situarse al menos entre el 65 y el 75 por ciento.

De entrada, no está claro qué entiende la Oficina de Adjudicación por «tasa de éxito». ¿Tiene éxito una mediación si sólo se resuelve la totalidad del caso? ¿Podría tener éxito si alguna parte del caso se resolviera tras la mediación?

Dejando eso a un lado, ¿por qué es tan bajo ese índice? ¿Tiene que ver con la naturaleza de los casos o de los participantes en el programa de mediación? ¿Tiene que ver con la forma en que la Oficina de Adjudicación lleva a cabo sus mediaciones?

Sin más información, es imposible saber por qué este porcentaje de éxito es tan bajo y qué podría hacer la Oficina de Adjudicación para aumentarlo.

Las aseguradoras dudan de que los costes de las indemnizaciones por accidentes laborales se hayan disparado

Estadística nº 12: El importe total de las indemnizaciones por accidente laboral (indemnización por daños y perjuicios + indemnización médica) pagadas en la última década fue de:

2021 $2,679,622,677
2020 $2,687,198,938
2019 $2,853,608,394
2018 $2,867,687,444
2017 $2,787,053,347
2016 $3,075,359,909
2015 $2,934,766,307
2014 $2,958,890,777
2013 $2,941,287,897
2012 $2,890,103,814
2011 $2,863,744,549

Incluso sin tener en cuenta la inflación, la cantidad de compensación total por accidentes de trabajo pagada a los trabajadores de Pensilvania disminuyó alrededor del 6,5% de 2011 a 2021, y la cantidad pagada en 2021 fue aproximadamente un 13% menor que la cantidad más alta pagada durante ese período de tiempo, que fue en 2016.

El sector de los seguros quiere hacer creer a los políticos y a la opinión pública que el «desorbitado» coste de las indemnizaciones por accidentes laborales está provocando el cierre o la marcha de empresas y aseguradoras de Pensilvania. Estas cifras, que tampoco tienen en cuenta la inflación, sugieren lo contrario.

Un reflejo de los cambios en la sociedad

Cada edición del Informe anual sobre compensación de los trabajadores de Pensilvania es una prueba de Rorschach para los lectores del mundo de la compensación de los trabajadores. Otros abogados de demandantes pueden estar totalmente de acuerdo con mis observaciones, mientras que los abogados defensores, los empresarios y las aseguradoras pueden tener otros puntos de vista.

Pero sea cual sea su posición, las estadísticas del Informe Anual de Indemnización por Accidentes de Trabajo de Pensilvania de 2022, al igual que las estadísticas de las ediciones anteriores, reflejan los cambios en nuestra sociedad y en la forma en que los empresarios enfocan la seguridad en el lugar de trabajo.

Todos los actores del universo de la compensación de los trabajadores de Pensilvania, pero especialmente los abogados de los demandantes, harían bien en prestar atención a lo que las estadísticas del Informe Anual de Compensación de los Trabajadores de Pensilvania de 2022 parecen decirles sobre los trabajadores lesionados en el estado. Si prestan atención y son ágiles, es de esperar que puedan hacer evolucionar sus prácticas empresariales para hacer frente a los cambios de nuestra sociedad reflejados en esas estadísticas.

Jerry M. Lehocky es socio fundador de Pond Lehocky Giordano LLP, el mayor bufete de abogados de Pennsylvania especializado en indemnizaciones por accidentes de trabajo e incapacidad de la Seguridad Social, y uno de los mayores de Estados Unidos. Puede ponerse en contacto con él en jlehocky@pondlehocky.com.

Reimpreso con permiso de la edición del 10 de octubre de 2023 de The Legal Intelligencer © 2023 ALM Media Properties, LLC. Todos los derechos reservados. Queda prohibida la reproducción sin autorización. Póngase en contacto con el 877-257-3382 o reprints@alm.com.

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