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Hay historias a nuestro alrededor. ¿Los estás escuchando?

Un paso por delante. La vida de un joven abogado parece consistir en ir un paso por delante.

Un paso por delante del abogado contrario. Un paso por delante de los plazos pendientes. Un paso por delante de memorandos e informes. Tiene mucho sentido. Como estudiantes de Derecho, pasábamos la mayor parte del tiempo enfrascados en los libros, intentando ir un paso por delante de nuestros compañeros y de esa curva tan memorable de la Facultad de Derecho.

A medida que he ido avanzando en mi incipiente carrera jurídica, he ido recogiendo algunas perlas de sabiduría sobre cómo ir un paso por delante. Claro que la gestión del tiempo es importante. Al igual que la delegación de tareas y el trabajo en red.

Sin embargo, el mejor consejo que me dieron puede ir en contra de la sabiduría convencional. Es algo que he ido aplicando poco a poco a lo largo de los años, y su valor, aunque inmenso, no aparece de inmediato. Pero algo en mí me dice que vale la pena.

Una de las mejores maneras de ir un paso por delante es alejarse de la mesa y escuchar algunas historias.

Los abogados de la parte contraria tienen historias que contar.

Ahora, no estoy sugiriendo que un nuevo abogado ocupado hojee cualquier servicio de streaming que actualmente tenga Reading Rainbow y se pierda en la nostalgia. Más bien, nuestros días, no sólo como abogados, sino como seres humanos, se construyen sobre historias. Hay una historia detrás de ese calambre que sentías en el cuello hace unas semanas. Hay una historia detrás de la sonrisa de tu camarero esta mañana. Hay una historia detrás de la acusación o la defensa de una demanda por parte del abogado contrario. E incluso hay una historia detrás de que estés leyendo este artículo ahora mismo.

Como abogados estamos tan acostumbrados a preguntarnos «¿Por qué?» que a veces podemos perder de vista EL importantísimo «¿Porqué?». Ese «¿Por qué?» es lo que nos hace ser quienes somos y nos hace movernos y funcionar como lo hacemos. Ahí radica esa ventaja competitiva.

No voy a invitarte a que en el próximo tribunal en el que comparezcas le preguntes al abogado contrario por qué está siendo tan pesado. No hagamos eso. Tampoco le invito a que se mimetice con los abogados de la parte contraria y olvide que habitualmente le hacen la vida imposible a usted y a sus clientes. Pero debe tener en cuenta el hecho de que es muy probable que vea a los mismos abogados en los otros lados de sus casos a lo largo de su carrera. Charle con ellos en actos del colegio de abogados o fuera del tribunal antes o después de las vistas. Conózcalos un poco y sepa qué les mueve. Humanícelos. No sólo aprenderá un par de cosas, sino que la relación que establezca podría ayudarle en el futuro a resolver los casos de sus clientes de forma más rápida y favorable.

Ser abogado es increíble. Te enseña a ver el mundo desde un prisma totalmente distinto. No perdamos de vista que somos algo más que máquinas de argumentar. Recordemos que los demás, especialmente los abogados de la parte contraria, tienen algo más que ofrecer que simple material de objeción y una excusa para murmurar improperios en voz baja cuando no nos gusta lo que hacen. Nuestros clientes saldrán ganando y nosotros seremos mejores defensores.

Nuestros clientes tienen historias que contar.

No olvides nunca que la línea que separa al defensor del ser humano es muy tenue. La relación con nuestros clientes es un buen ejemplo.

Imagínese: lanza una objeción de 90 segundos de duración en medio de una vista en directo.

El juez asiente durante todo el coloquio y de vez en cuando echa miradas de reprimenda al abogado contrario.

Apenas has alcanzado el punto álgido de tu fervor cuando el juez te hace un gesto con la mano para que pares.

Tu corazón late tan fuerte, no estás seguro de si has hecho demasiado o demasiado poco, que apenas puedes oír las palabras que salen de la boca del juez fallando a tu favor, sellando el destino del caso a favor de tu cliente.

Una vez que está todo dicho y hecho, llamas a tu cliente y le comunicas la buena noticia. ¿Es eso una envoltura en su caso? Puede que no.

Como abogados, estamos tan a menudo yendo de una tarea a otra que olvidamos que nuestros clientes no suelen vivir sus vidas así, especialmente los clientes que son obreros lesionados.

Nuestros clientes son personas de carne y hueso, para las que a menudo lo más importante es si pueden aplazar el pago de la hipoteca o el alquiler un mes más. Merece la pena comunicarse con ellos a su ritmo y, siempre que sea posible, avanzar a su paso.

Sus historias son reales. Muy a menudo, estas personas están presentes en nuestras audiencias. Cuando los escuderos hablamos en nuestro elevado pseudolatín, se preguntan qué demonios está pasando. Estos clientes acuden a nosotros con hijos, cónyuges y nietos; con traumas y con miedos. El gesto esencial en la relación con el cliente va de la mano de cómo podemos salir adelante como abogados: Nunca olvides que tu cliente no es sólo un cliente, sino una persona con una historia. Escucha su historia.

Por eso, todo esto de la abogacía puede parecer a veces un acto de equilibrismo imposible en el que caminas sobre una cuerda floja a quince metros por encima de una multitud esperando tu mejor oportunidad de volar de forma no mecánica. Esto dista mucho de la verdad.

La cuerda sobre la que caminas puede estar un poco elevada, pero a no más de cinco centímetros de un suelo acolchado, rodeado de una red de personas cuyo único deseo es verte triunfar. Apóyate en estas personas. Las historias de guerra que cuentan los abogados veteranos no son solo recuerdos de los días de gloria. Son historias de sabiduría, sabiduría que tuvieron que aprender por las malas. Tómese un momento para charlar con esta gente. Nuestro mayor recurso como jóvenes abogados no es el Black’s Law Dictionary ni Internet, sino la gente que ha recorrido los caminos que nosotros estamos recorriendo ahora. Recordemos esto.

¿Cuál es la moraleja de esta historia? Da un pequeño paso atrás. Escucha las historias que te rodean y coge algo de contexto. El siguiente paso será el más importante.

Paul Loriston es socio de Pond Lehocky Giordano LLP, el mayor bufete de abogados especializado en indemnizaciones por accidentes de trabajo e incapacidad de Pensilvania, y uno de los mayores de Estados Unidos. Puede ponerse en contacto con él en ploriston@pondlehocky.com.

Reimpreso con permiso de la edición del 14 de diciembre de 2023 de The Legal Intelligencer © 2023 ALM Media Properties, LLC. Todos los derechos reservados. Queda prohibida la reproducción sin autorización. Póngase en contacto con el 877-257-3382 o reprints@alm.com.

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